Aliado LGBT: Tamara Goldstein

historia de Robin Beaudoin | fotografías de Andrew Stanford

Si no es la fiesta en sí, es la fiesta posterior. Zebra Lounge se ha ganado el corazón de los habitantes de Memph durante los últimos cinco años. La copropietaria Tamara (pronunciada como "mañana", menos la W) Goldstein, de 39 años, trajo la leyenda de Chicago a Memphis y no ha mirado atrás. El Zebra se ha convertido en una barra básica para el conjunto LGBT + en el Medio Sur, y solo tiene planes para fortalecer ese vínculo.

Zebra se esfuerza por crear un ambiente acogedor para todos sus huéspedes. La propia Goldstein, como camarera, junto con la leyenda de Memphis Eileen Hogan, Rubi Gomez, Amber Touponce, Clark Reeves y Jennivene Blake. Los pianistas están presentes todas las noches de la semana, atendiendo solicitudes y sirviendo como una máquina de discos en vivo, y nunca hay una tapadera. Louise Page, Steven Rhodes, Steven Thomas, Joe Boogie, Shane Chastain, Adam Levin, Marcella Simien (de Marcella and Her Lovers) y Nathan McHenry se sientan en el banco del piano y cantan canciones. Goldstein también ofrece el bar para una gran cantidad de eventos especiales. “Es algo muy egoísta para mí, no solo crea conciencia para el bar, sino que es muy divertido organizar fiestas. Siempre contraté personas que establezcan relaciones con los huéspedes, para que regresen. Tienes que tener un ambiente confortable. Nuestra filosofía aquí es: "Nos estás haciendo un favor al entrar por la puerta". La tripulación no solo ofrece cócteles, sino que también ha llamado a numerosas atracciones y ha registrado cámaras de seguridad en busca de automóviles y pertenencias de sus invitados. Goldstein enfatiza: “Pequeñas cosas como esas marcan la diferencia. Le digo al personal que se ponga en el lugar de los invitados ".

Criada en el suburbio de Downy en Los Ángeles, hogar de Richard y Karen Carpenter, Goldstein vivió entre California e Illinois hasta los 31 años. A los 21 se mudó al centro de Chicago durante diez años en excelentes restaurantes de carnes, incluido el Morton's original, trabajando en el original. Zebra Lounge los lunes. “Conseguía que mis amigos vinieran a verme al bar de buceo (Zebra), y se convirtió en una cosa. Todos los amigos de la industria vinieron después del trabajo ".

Tras su mudanza a Memphis, comenzó a trabajar en el asador Fleming's de East Memphis. Se abrió camino hasta llegar a gerente de comedor privado en Fleming's, y pronto recibió una llamada del viejo Zebra en Chicago, y su antiguo gerente Michael Vaughn había comprado el bar en Chicago. Le preguntó si le gustaría abrir un Zebra en Memphis, y poco después, él y Goldstein abrieron el Zebra en Overton Square, junto con el pianista del Chicago Zebra Lounge y socio silencioso Steve Kouba. Los tres se conocen desde hace más de 20 años. “Michael y yo solíamos ser camareros juntos, y Steve tocaba el piano. Nunca pensaste que ese pequeño trabajo que tenías, solo porque te gustaba, identificaría tu vida; esto no era algo que vi venir.

Goldstein no maneja el Zebra solo. Su hijo Rex, de 4 años, es un trapeador y limpiador de pisos regular, que consigue hielo para los camareros cuando se instalan por las tardes. "Es un bebé de bar", se ríe Goldstein.

¿Dónde entra en juego la sólida relación con la comunidad LGBT? Goldstein responde: “Abrimos al azar un domingo por la tarde, y John Michael Alderson entró al bar y preguntó si podía donar un punto de venta para la semana Dining out for Life. Le dije que somos tan pequeños que no podemos hacer un punto de venta, pero que podríamos cantar juntos. Así es como comenzamos nuestra asociación. Nos dimos cuenta de que teníamos muchos objetivos comunes al usar nuestros recursos y simplemente nos hicimos muy buenos amigos. No me afilié a FFL hasta después de la primera gran fiesta de baile gay. He sido bailarina go-go en todas las fiestas desde entonces. Ahora, cada vez que hay una fiesta que debe organizarse, siempre abrimos el espacio. Nuestro Rocky Horror Drag Show cerró la calle y lo haremos de nuevo en octubre ".

La propia Goldstein también está involucrada. "Ni siquiera pensé en unirme hasta que Pegasus tuvo su fiesta de reclutamiento aquí, y pensé, 'está bien, lo probaré'". Se unió a Mystic Krewe of Pegasus en 2018, después de asistir al baile de Mardi Gras en enero. . "¡Fue espectacular!" Actuó en el baile de la invasión británica de 2019 como Ziggy Stardust, sorprendiendo a todos con su disfraz de hombros alados y su peluca y maquillaje Bowie mullet. Recientemente, se la pudo ver bailando go-go en Summertime Sizzle, otra fiesta de Friends for Life.

El baile es parte del trasfondo de Goldstein, al igual que la música, lo que hace que The Zebra Lounge encaje perfectamente. “Tengo una experiencia muy rica en la interpretación. Hice una gira con un grupo de canto y baile llamado The Young Americans cuando era joven, e hicimos talleres en las escuelas secundarias que se estaban deshaciendo de sus programas de música. Todo el dinero recaudado se destinaría a sus programas musicales ".

Los propietarios de The Zebra Lounge tienen la esperanza de expandir la marca y abrir más ubicaciones. “Es un desafío intentar replicar una institución de 90 años. Somos una operación tan pequeña, no tenemos un presupuesto de marketing, por lo que esperamos que esta realmente despegue, y luego veremos otras ciudades. Lo importante es que, dondequiera que elijamos, tiene que ser una ciudad musical. Volumen en ventas, volumen en invitados. Los eventos especiales no son una cosa en Chicago, pero en Memphis, realmente aportan volumen ".

Visite thezebralounge.net para los próximos eventos y músicos enumerados cada semana.

2114 Trimble Lugar
Memphis 38104