Apoyando a la juventud queer

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por Shae Crowell (ella / ella / ella)

Las alianzas de género y sexualidad (GSA, por sus siglas en inglés) son clubes escolares dirigidos por estudiantes para jóvenes LGBTQ + y de género no conforme (GNC) y sus aliados. Las primeras GSA documentadas aparecieron a fines de la década de 1980. Según un artículo de 2017 en el Journal of School Health, "los GSA influyen positivamente en el bienestar físico, social, emocional y académico de los jóvenes LGBTQ y sus aliados".

Entonces, ¿qué pasa con el centro de Tennessee?

La mayoría de las escuelas secundarias en el área metropolitana de Nashville-Franklin-Murfreesboro las tienen. La gran mayoría de las escuelas intermedias y primarias no lo hacen, ya que la Ley de Igualdad de Acceso de 1984 solo cubre las escuelas secundarias (escuelas secundarias), no las escuelas primarias (K-6). Aunque hay algunas GSA en las escuelas intermedias del condado de Davidson, existe una brecha real en las organizaciones para apoyar a los preadolescentes LGBTQ + en todo Tennessee.

Las GSA en los condados de Rutherford, Williamson y Davidson son bien recibidas. La mayoría de las escuelas secundarias públicas en estos condados tienen GSA dirigidas por estudiantes desde hace mucho tiempo con profesores, patrocinadores y administradores que los apoyan y que respetan la ley que permite la formación de estos clubes en las escuelas secundarias públicas. Sin embargo, las escuelas secundarias fuera de estos tres condados, al preguntar si tienen GSA, resultaron en una combinación de apoyo y hostilidad. Las GSA deben ser iniciadas por los estudiantes en todos los casos y muchos adolescentes no saben que tienen derecho a hacerlo o que en muchas escuelas los estudiantes deben renovar los clubes todos los años.

Los beneficios de tener una cultura escolar que acoja activamente a todos y cada uno de los estudiantes son inmensos. Los estudiantes marginados, invisibilizados o intimidados por sus compañeros o profesores tienen mayores brechas de aprendizaje; puntajes de logros más bajos; menor participación en actividades extracurriculares; más ausencias escolares; más abuso de sustancias; y más casos de depresión, ansiedad y suicidio. Por otro lado, cuando los estudiantes de minorías encuentran entornos acogedores y de apoyo, aquellos que aprenden; logro; comportamiento; y desaparecen las brechas de salud mental.

Por qué los jóvenes se unen a las GSA

En el mismo artículo de 2017 en el Journal of School Health, “Un total de 3 temas describen los atributos percibidos por los jóvenes de los GSA. Primero, los jóvenes identificaron las GSA como una oportunidad para ser miembros de una comunidad, evidenciado por su sentido de conexión emocional, apoyo y pertenencia, oportunidades de liderazgo y satisfacción de necesidades. En segundo lugar, las GSA sirvieron como puerta de entrada a recursos fuera de la GSA, como adultos solidarios y ubicaciones sociales informales. En tercer lugar, las GSA representaban la seguridad ".

Rural versus suburbano

En enero de 2016, se produjo una batalla cuando los estudiantes de Franklin County High formaron una GSA. Algunos padres, estudiantes y organizaciones externas pidieron a la junta escolar que prohibiera el club. Sin embargo, una vez que la ACLU-TN se involucró, dejaron en claro que todos los demás clubes tendrían que disolverse si no se permitía la GSA debido a la Ley de Igualdad de Acceso. La junta escolar finalmente decidió a favor de la GSA.

Este incidente muestra el marcado contraste entre los condados de Tennessee, al menos en 2016. Los educadores involucrados con las GSA dicen que las cosas están mejorando para los jóvenes LGBTQ + en todo el sur, pero especialmente en las áreas rurales y suburbanas. La mayor visibilidad de las personas LGBTQ + exitosas y la accesibilidad aumentada y sostenida de las comunidades LGBTQ + acogedoras y solidarias han cambiado la forma en que los jóvenes se ven a sí mismos y a su futuro. La participación plena e igualitaria en todos los aspectos de la sociedad ahora se considera un derecho inalienable, y los adolescentes están desafiando las barreras y viviendo como si ya fuera un statu quo. 

Sin embargo, todavía se produce una reacción contra esa visibilidad y es desgarradora y dolorosa, pero no es un paso atrás. La comunidad no puede pasar desapercibida. La visibilidad, incluso con reacciones violentas, ayuda a los jóvenes LGBTQ + en esas áreas a sentirse menos aislados y con más esperanza de encontrar una comunidad local de apoyo. Incluso en áreas sin una comunidad local visible, la mayoría de los jóvenes todavía tienen acceso a las redes sociales donde pueden encontrar una comunidad auténtica que los apoya y les da la bienvenida. 

Apoyando a nuestra juventud

Los adolescentes necesitan lo que siempre han necesitado: estructura y sentirse comprendidos, respetados y confiados. Tampoco tiene que trabajar directamente con los adolescentes para proporcionarlo.

Una de las primeras cosas que pueden hacer los adultos es apoyar y elevar a las organizaciones que crean un espacio y una estructura seguros para los jóvenes LGBTQ +. Puede hacer esto con apoyo y con dinero. Encuentre al patrocinador de la GSA de su escuela secundaria local y ofrezca pagar por los útiles del club o los refrigerios. Apoye a organizaciones sin fines de lucro locales que tienen programas para jóvenes LGBTQ +, como GLSEN Tennessee, Oasis Center, Rainbow Rutherford, Nashville in Harmony o Big Brothers Big Sisters of Mid TN. Escriba a los legisladores locales, estatales y federales para oponerse a la legislación que perjudicaría a los jóvenes LGBTQ +, particularmente en las escuelas públicas.

Si trabaja con jóvenes LGBTQ +, recuerde que son expertos en sí mismos y en la cultura juvenil. Confía en ellos y respétalos cuando te digan quiénes son, incluso si no los entiendes. Escúchalos y créalos cuando te digan lo que están experimentando y lo que necesitan. Deles espacio, tiempo y herramientas para navegar y abogar por lo que necesitan.

Si realmente desea involucrarse directamente con el trabajo relacionado con GSA, sea voluntario en GLSEN. Trabajar con jóvenes LGBTQ a medida que desarrollan habilidades de liderazgo y defensa, ayudar a apoyar el trabajo de los asesores y patrocinadores de la facultad de la escuela. GLSEN también publica instantáneas estado por estado del estado de las GSA en todo el país. El más reciente de Tennessee es 2017 y se puede encontrar en el sitio web de GLSEN.

Covid-19 y GSA

La mayoría de los clubes dirigidos por estudiantes probablemente operarán en un espacio virtual, aunque algunos clubes pequeños pueden reunirse en persona con máscaras y distanciamiento social. Las reuniones virtuales crean algunos problemas de supervisión, ya que la mayoría de los jóvenes se comunican a través de aplicaciones como Instagram y Discord. Los educadores no pueden usar esas aplicaciones con estudiantes en entornos escolares. Crear y mantener una comunidad a través de Zoom es un desafío al que se enfrentan muchos grupos, y las GSA no son una excepción. Los estudiantes deben comunicarse con su facilitador de GSA para conocer los detalles de cómo reunirse.


Sobre el autor

Shae Crowell es una líder comunitaria actualmente en la junta de Nashville in Harmony y Rainbow Rutherford y una activista. Es ex presidenta de la Asociación de Educación de Rutherford y ha sido educadora de escuelas públicas durante más de 20 años. 

Vive en Murfreesboro con su esposo, dos hijos, dos bebés peludos y todos sus demonios internos.