Brenda Newport + Will Ryder: Encontrar el amor dentro y fuera del escenario

Comparta un poco sobre usted.

Brenda: Mi nombre es Brenda Newport y soy no binaria, de género fluido. Sin embargo, no soy trans y soy una drag queen. La actuación es una extensión de mi yo auténtico. Yo uso ella / sus pronombres.

se: Mi nombre es Will Ryder y soy un hombre gay trans. Uso los pronombres he/him.

¿Cómo se conocieron?

WR: Nos conocimos en los shows de Dru. Habíamos interactuado algunos en los conciertos. Estábamos sentados uno al lado del otro y Brenda estaba a punto de subir al escenario. Llevaba puesto un traje de Girl Scout, pero estaba MUY arrugado.

BN: Will preguntó "¿te importaría quitarte la camisa para que pueda vaporizarla"? Y yo solo dije "uh, ¡está bien, está bien!" pero él tan cortésmente persistió. Fue muy amable y servicial, incluso dijo: "Siempre tengo mi vaporizador, puedes alcanzar mi bolso y agarrarlo". Fue un momento muy dulce y reflexivo.

¿Cómo ha sido la exploración de la identidad de género para ustedes dos?

WR: Me siento muy cómodo compartiendo mi historia de transición, y ha recorrido un largo camino. Siempre relacionado con cosas masculinas, pero nunca tuve un término para ello hasta que fui mayor. Supongo que tomboy fue el mejor término que tuve en ese momento. La única forma en que supe sobre las diferentes expresiones de género fue en el programa Cops... siempre se burlaba de las trabajadoras sexuales trans. Y esos no fueron los mejores términos o comprensión para mi yo más joven. Luego vi "The L Word". Un personaje llamado Max era un hombre trans que obtenía testosterona a través del mercado negro, pero estaba tomando demasiada y se enojó. Era una mujer cisgénero que interpretaba al personaje en ese momento, por lo que la voz nunca cambió y tenía una barba postiza. Realmente no tuve la oportunidad de ver una experiencia transman saludable y un estilo de vida realista. La forma en que se me mostró me hizo preguntarme si querría o no seguir ese camino porque sería más un objetivo. No fue hasta que competí en el concurso Drag King USofA y conocí a chicos trans que vi más experiencias de la vida real. Fueron amables, serviciales y comprensivos. Hice alrededor de 3-5 años de investigación y finalmente me di cuenta de esto. Hice las citas médicas para ir a terapia y comencé la terapia de reemplazo hormonal el 27 de julio de 2017. Todavía no les había dicho a mis padres que era un hombre trans. Esperé hasta 2019. Estaba escondiendo mi voz y afeitándome la pelusa de durazno. Siempre me han apoyado antes y después de mi transición, supongo que estaba nervioso por volver a salir del armario. Fue más fácil que la mayoría de las experiencias trans, tal vez porque mi mamá y mi papá ya usaban los pronombres él/él para referirse a Will. Hice una camiseta para el orgullo que decía: "Estoy cansado de ser yo mismo solo el fin de semana, ¿me aceptarás como tu hijo a tiempo completo?". Luego, les di una bandera trans y estaba en el escenario siendo Will a tiempo completo con todo su apoyo.

BN: No tengo una historia particularmente conmovedora en lo que respecta a la relación de crianza como la de Will, pero ha sido un viaje. Crecí en un hogar muy conservador y eso, en cierto modo, me empujó a un crecimiento posterior en la vida para convertirme en mí mismo. Me pusieron en una caja cuando era más joven y se esperaba que fuera el estándar; como, hacer deporte, y cualquier expresión de feminidad estaba mal vista. La cosa es que nunca he podido ocultar muy bien quién soy. Tres días después de cumplir 18 años, conseguí un apartamento en el centro de la ciudad y me lancé a ambientes liberales, abiertos y queer. Sabía que era gay, y había estado fuera por un tiempo, pero no fue hasta mi edad adulta que entré en mi homosexualidad y sexualidad. Casi tenía aversión a ser yo mismo como una persona queer en mis años de juventud. Me encanta ser queer, me tomó mucho tiempo encontrarme a mí mismo. Encontré drag a través de los shows de Moth en Growlers. Estaba tan encaprichado con drag y Moth; ella es tan carismática y mística. Y el drag es tan divertido que permite a las personas expresar sus sentimientos y conceptos de género. Lo vi como una oportunidad para seguir el ejemplo de Moth; Aparecí completamente vestido y vi sus programas y esperé a que me viera. Finalmente, me pidió que me uniera a un espectáculo y actuara con ella. Y me enamoré de él. Se sintió bien escuchar a la gente decir "tenemos que vigilar eso". Pude usar mi experiencia en la caracterización teatral y encontrar el arte. Acerqué mi nariz a la rutina y elevé mi arrastre. Drag y otras personas queer que usaban términos abiertos como "no binario" me hicieron sentir muy visto y celebrado. Siempre he tenido impulsos y sentimientos femeninos, pero nunca tuve la oportunidad de expresarme así hasta que tragué y poder decir “está bien, puedo ser masculino y femenino. No tengo que ponerme en una caja. ¡Puedo flotar entre!”

Foto por Drew Parker

Desde afuera mirando hacia adentro, es posible que folx no conozca algunos de los desafíos que las parejas LGBTQ+ podrían experimentar en la sociedad. ¿Qué podría compartir con sus aliados e incluso con sus compañeros LGBTQ+ sobre cómo ser mejores partidarios, especialmente en el Sur?

WR: Una cosa importante es que hacer preguntas no siempre es algo malo si vienes de un lugar genuino, como preguntar pronombres. Hay líneas que no cruzas, como preguntar sobre los genitales o por qué cirugías ha pasado una persona. Aparte de eso, querer hacer preguntas también puede ayudar a las personas trans y a las parejas. También es posible que una persona trans no se sienta cómoda hablando con una persona cis sobre ciertas cosas. Así que eso es importante tenerlo en cuenta.

BN: Es complicado para la gente que no es queer educarse o saber adónde ir porque una persona queer no es la enciclopedia de todas las experiencias queer. Es expansivo pero también muy personalizado. Lo más importante para mí es que la persona que intenta aprender tenga intenciones genuinas; Creo que eso lo hace más fácil para todos. ¡Nunca se es demasiado mayor para aprender!

WR: Los hombres trans no pueden cambiar su marcador de género en su certificado de nacimiento en Tennessee. Eso ha afectado a muchos amigos cercanos. Nací en Filadelfia, así que tengo la opción de cambiar el mío, pero no tener esa oportunidad hace que sea difícil para otros muchachos obtener otros tipos de documentos legales como pasaportes. Nos impactan las propuestas legislativas, no solo en Tennessee sino a nivel federal. Piense en las facturas problemáticas del baño y en cómo es una experiencia ya incómoda para las personas trans y no binarias. A veces tengo que usar un sistema de amigos en el que Brenda se adelanta para navegar y evaluar si hay otros allí, puestos, puertas o privacidad. Sólo queremos usar el baño.

BN: La experiencia del baño no debería ser esta terrible situación en la que sentimos que tenemos que navegar con el público debido a conceptos erróneos o juicios. Ya sabes, acaba de pasar el fin de semana del Orgullo, y vi a muchos padres con niños. Me recuerda lo importante que es para los padres no obstaculizar quiénes son auténticamente sus hijos, cómo experimentan y expresan el género, o ver cómo se expresan los demás en un evento familiar como un desfile. Se produce mucho crecimiento en los niños queer, personal o artístico, cuando los padres les permiten ser ellos mismos o ver a los demás ser ellos mismos. Por ejemplo, el representante estatal republicano que propone una ley para mantener a los niños alejados de los artistas drag es absurdo. Es un desperdicio de energía e injusto llamar perversos a los artistas drag cuando hay tantos espacios seguros para las familias en la actuación.

Foto por Drew Parker

Las artes escénicas pueden ser muy importantes para la expresión y la conexión. ¿Puedes compartir cómo el desempeño mantiene tu sentido de ti mismo y tal vez tus conexiones como pareja?

BN: Es catártico, y no tienes la oportunidad de hacerlo en tu vida cotidiana, de expresar emociones, buenas o malas. Hay momentos en los que me he sentido abrumado por la alegría y quiero expresarlo y compartirlo con los demás. Es tan maravilloso estar con alguien que entiende lo que hago, como correr y conectarme con la audiencia y vivir esta vida en capas de un artista. Ambos hemos tenido contratiempos en vidas anteriores con otras personas que pueden no entender esta vida de actuación. Cuando actúas, te compartes con el público. Somos nosotros, pero es un personaje de nosotros mismos que creamos, una ilusión o una armadura para mí, a veces. Cuando soy travestido, voy directamente al escenario y hablo por un micrófono; pero, si entrara en una habitación por drag, sería diferente. Will y yo somos introvertidos y llevamos vidas muy extrovertidas; ambos anhelamos estar con el público y expresarnos e interpretar música que nos hable pero también pasar tiempo viendo películas y estando en casa.

WR: Actuar y bailar siempre han sido una gran parte de mí. Me permite conectarme en espacios más queer, pero conocer a mis amigos y mi familia elegida ha surgido de eso. Una carrera de drag no es solo estar en el escenario, hay tiempo dedicado a establecer contactos, mezclarse y conectarse con la audiencia e intercambiar esos momentos sinceros. Escuché a personas decir "Me encanta verte crecer como persona en las redes sociales y seguir tu historia de transición". Estoy ayudando a una nueva generación a ser ellos mismos al mismo tiempo que sigo el legado de aquellos que nos dieron la oportunidad de ser nosotros. Es bueno estar con alguien que sabe cómo puede funcionar todo esto y cómo se ve. Ambos tenemos un camino de desempeño, pero es una pequeña parte en comparación con la cantidad de tiempo que pasamos y celebramos el uno con el otro.

Will, ¿qué es lo que más te gusta de Brenda?

WR: Tuvimos algunos programas que organizamos juntos, y es genial cómo nos conectamos y bromeamos entre nosotros. Es divertido, pero lo que sinceramente me atrajo de Brenda es el hecho de que ella era ella misma allí arriba. Su energía era tan interesante y real porque me conecté con su yo auténtico en el escenario. Ella es siempre la fiesta del espectáculo y siempre genuina. Es muy atractivo para mí estar tan lleno de vida y amor en el mundo drag.

Brenda, ¿qué es lo que más te gusta de Will?

BN: En primer lugar, Will es un ícono para mí y para muchos otros. No solo por la línea de tiempo de su carrera, sino por la forma en que se comporta como un intérprete pulido. Él es una estrella; es tan impresionante. Como persona, me ha tratado tan amablemente... con tanta paciencia y gentileza. Me trata como una flor delicada pero también me anima a ser fuerte. ¡Qué equilibrio a lograr!