Compartir en facebook
Compartir en twitter
Compartir en linkedin

de Allen Brewer (él / su) | fotos cortesía de Gina Sweat

Entre los valientes miembros del Departamento de Bomberos de Memphis, la Jefa de Bomberos Gina Sweat se destaca no solo como la primera mujer y lesbiana en ocupar este puesto, sino también por su amor por la ciudad. Según ella, Memphis tiene un alma propia que atrae la influencia de las diversas comunidades e individuos que lo llaman hogar.

Un espíritu de tenacidad
La familia de Sweat dice que fue el destino que su hija se mudara a Memphis. Nació en la ciudad, pero poco después se mudó a Middleton, Tennessee. Mientras ella creció en un
pequeña ciudad, considera a Memphis como parte de su educación.

"Hay un espíritu de dureza en Memphis que me habla". Dijo Sweat. “Nací y he regresado a Memphis. (Eso) sigue atrayéndome de regreso a casa ".

Sin embargo, considera que su ocupación es pura suerte. No tenía ningún interés en la lucha contra incendios hasta que un amigo de la familia la convenció de que se presentara a la fuerza. Dos años después, el 26 de mayo de 1992, Sweat fue contratada y pronto se convirtió en bombero en la estación de bomberos 1. En 2016, hizo historia al convertirse en la primera mujer directora de servicios de bomberos en Memphis.

“No me propuse ser un modelo a seguir, simplemente aterrizó en mi puerta”, dijo Sweat.

Como la primera mujer y lesbiana en ocupar este puesto, Sweat dijo que ahora es su responsabilidad ser un modelo a seguir para las futuras generaciones de mujeres y bomberos LGBTQ. Dijo que el trabajo puede ser difícil; sin embargo, ella ve cada día como una oportunidad para salvar vidas y mantener a Memphis funcionando de manera segura.

Imagen de mayor nivel
El día de la jefa comienza temprano con un entrenamiento en el gimnasio antes de llegar al trabajo alrededor de las 7 am. Debido a las restricciones de COVID-19, la mayoría de sus actividades diarias se han movido en línea. Con alrededor de 1,723 subordinados bajo su mando, sus días no son menos ocupados.

"Mi trabajo es mantener esa imagen de alto nivel y asegurarme de que todos estén en la misma imagen y se dirijan en la misma dirección", dijo Sweat.

En cualquier día en particular, puede salir de la oficina por la tarde; sin embargo, permanece disponible por correo electrónico durante la mayor parte de la noche. De vez en cuando, al jefe también le gusta acompañarlo en las llamadas de emergencia fuera del horario de atención. Como bombero que se abrió camino en las filas del departamento, a la Jefa le gusta ver a sus camaradas en acción y brindarles apoyo.

“No quiero oxidarme”, dijo Sweat. “Quiero ir y responder. Creo que es importante que la gente me vea por ahí ".

Sudor con su esposa, Gwen Scott

No rechazamos invitaciones
Si bien Sweat pudo ascender de rango, su carrera temprana no estuvo exenta de comentarios sobre su género u orientación sexual. La Jefa dijo que, en su opinión, las combatientes todavía representan alrededor del 3 por ciento del Departamento de Bomberos de Memphis. No pudo hablar sobre el número de miembros LGBTQ en ninguna estadística.

"Como mujer gay, probablemente fue más fácil para los demás entender (mi elección ocupacional)". Dijo Sweat. "No conozco a ningún hombre abiertamente homosexual en nuestro departamento".

Chief Sweat admite que se necesita más trabajo para reclutar bomberos de diferentes orígenes. El departamento también está abierto a difundir la conciencia sobre los problemas LGBTQ. Esto incluye la participación de Sweat en el Desfile del Orgullo Gay de Memphis 2019, que fue uno de los últimos desfiles en los que participó Sweat desde COVID-19.

“Nosotros (el departamento de bomberos) no rechazamos invitaciones para salir e interactuar con la comunidad, y esto no es solo para personas que se parecen a nosotros o actúan como nosotros”, dijo Sweat.

Lo que le encanta de Memphis
Si bien muchas actividades en Memphis todavía no funcionan a un nivel anterior a COVID, Chief Sweat dice que todavía disfruta ir a restaurantes en su vecindario en Cooper-Young. También le gusta visitar el zoológico de Memphis con amigos y familiares.

A finales de esta primavera, Sweat espera que las condiciones mejoren para que ella y su compañera Gwen Scott puedan asistir a algunos de los festivales por los que Memphis es conocida.

"Esa es una de las cosas que me encanta de Memphis", dijo Sweat sobre los festivales de Memphis.

Si bien algunas empresas aún están encontrando su equilibrio en estos tiempos difíciles, el progreso aún sigue avanzando. Chief Sweats espera que, a través de su ejemplo, la inclusión y la aceptación continúen extendiéndose por Memphis.