Construyendo una comunidad queer con Nashville GSA

(Arriba: cofundadores de GSA, Michelle Sciarappa y Lauren Horbal. Foto de Emily April Allen)

La gente queer necesita comunidades queer. Necesitamos espacios queer de todos los matices y variedades, pero para muchos de nosotros en el centro de Tennessee, nuestras opciones para conocer gente queer fuera de Internet generalmente se limitan a un bar gay o eventos especiales esporádicos que son raros y difíciles de encontrar. Muchas áreas de Tennessee están creciendo y la accesibilidad a las comunidades queer debe crecer con ellas. Debido a la pandemia, crear y construir nuevos espacios queer ha resultado desafiante y costoso, pero dos valientes almas de Nashville han creado algo especial: una Alianza de Género y Sexualidad para mayores de 18 años.

Michelle Sciarappa (ellos/ellas) y Lauren Horbal (ella/ella) se conocieron en la universidad. Desesperados por conocer a otros compañeros queer, los dos fundaron el capítulo GSA de su universidad.

“Fue la experiencia más reafirmante que he tenido”, dijo Michelle. “GSA era con lo que me despertaba emocionado todos los días, era mi sangre vital, me encontré a mí mismo y a mis habilidades a través de él. También encontré a mi mejor amigo”. Michelle y Lauren han sido mejores amigas desde entonces, y cuando se graduaron y avanzaron a sus carreras en trabajo social y música respectivamente, ambas tenían ganas de construir una GSA que se extendiera más allá de los estudiantes, adolescentes y adultos jóvenes.

Michelle explicó que su visión para Nashville GSA era la misma que la de su universidad GSA: “Nosotros, como personas, nunca dejamos de necesitar una comunidad que nos valore y nos comprenda. Los GSA son un espacio intencional para las personas LGBTQ+. Pueden ser de importancia crítica, incluso salvar vidas”. El único requisito para participar en sus reuniones es tener 18 años o más e identificarse como LGBTQ+ de alguna manera.

Más allá de ser una organización para que personas queer se reúnan y construyan una comunidad, Nashville GSA es intencionalmente sobria. Michelle y Lauren explicaron la necesidad de diferentes tipos de espacios queer, enfatizando que no podemos depender únicamente de la vida nocturna.

“Estamos orgullosos de nuestros bares y clubes locales”, dijo Michelle, “sabemos que su legado es importante y ciertamente satisfacen una necesidad de nuestra comunidad. También sabemos que nuestra demografía lucha contra la adicción a tasas notablemente más altas debido a una variedad de factores. En respuesta a esta realidad, creamos un espacio que ofrece a la comunidad queer menos la atmósfera de las sustancias. Queremos apoyar a las personas queer en recuperación porque nos necesitamos unos a otros”. Agregó un punto pequeño pero crucial de que la mayor parte de los eventos queer en Nashville son eventos nocturnos, y existe una necesidad obvia de opciones nocturnas más tempranas.

Si bien Nashville GSA está intencionalmente sobrio, no es un programa de recuperación. Michelle es una excelente trabajadora social, pero GSA se centra en hacer conexiones y construir amistades. La visión de Lauren para resaltar esta distinción fue agregar una variedad de programación a sus reuniones. Antes de la pandemia, reuniones de GSA
podría incluir yoga, talleres de improvisación, talleres de escritura, clases de defensa personal, decoración de galletas, micrófonos abiertos, etc., todo tipo de actividades para satisfacer los diversos intereses de nuestra comunidad. Desafortunadamente, la escena queer de Nashville a menudo carece de este tipo de eventos, que son espacios necesarios para que todo tipo de personas queer se reúnan. La mayoría, si no todos, de estos talleres también están dirigidos por personas LGBTQ+ en estos campos.

Al igual que el resto del mundo, COVID-19 afectó la programación de GSA. Lauren explicó que la participación de la comunidad siempre ha sido una prioridad fundamental de GSA y, después de muchas pruebas y errores durante la pandemia, GSA está desarrollando una programación sólida nuevamente.

“Hay tantas personas maravillosamente talentosas que han sido lo suficientemente generosas como para donar su tiempo y energía a nuestro grupo de diversas maneras”, dijo Horbal. “Antes de que llegara la pandemia, tuvimos la suerte de que Carol Improv fuera invitada a una de nuestras reuniones. También tuvimos miembros de la comunidad que nos guiaron en yoga, meditación y un curso de defensa personal. ¡Esperamos continuar con esto en 2022! Algunas cosas que tenemos en los libros para este año incluyen un "mercado libre" (¡ropa, plantas, libros y artículos para el hogar para intercambiar!), una comida compartida en el lago y un curso de preparación para emergencias. ¡Visite nuestra cuenta de Instagram @nashvillegsa para ver un calendario completo de nuestros próximos eventos y no dude en comunicarse si tiene algo que le gustaría compartir con nosotros! Todos tienen regalos para compartir y espero conocer a los queer de Nashville que buscan construir una comunidad a través de la participación en nuestros eventos”. Otros elementos próximos en el programa son una noche de micrófono abierto y una reunión para caminar en el desfile del Orgullo. Siga sus redes sociales y suscríbase a su boletín para recibir anuncios de fecha/hora/ubicación.

Dondequiera que esté en Tennessee, Nashville GSA es para todos nosotros, así que aproveche sus reuniones virtuales. Hay una base de miembros constante, pero cada reunión que han organizado siempre ha tenido al menos una persona nueva, y su nivel de participación depende completamente de usted, sin costo ni compromisos. Michelle y Lauren esperan organizar más eventos al aire libre a medida que avanzamos en la primavera. Para todas las demás consultas, envíe un correo electrónico a nashvillegsa@gmail.com.