Género cruzado en los viejos tiempos de los homosexuales

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por Vincent Astor

En sus primeros días, Memphis era cualquier cosa menos una tranquila ciudad fluvial. He vivido parte de la historia LGBT de la ciudad y, gracias al trabajo de un bibliotecario local de la década de 1970, he descubierto una rica historia de una comunidad gay activa de Memphis que se remonta a finales del siglo XIX (en menos).

Mi fuente bibliotecaria, que a mediados de la década de 1970 tenía acceso al departamento de historia de la biblioteca principal, escribió bajo el nombre de Fred Harris. La investigación de Harris consistió en revisar gran parte del microfilm de los periódicos antiguos de Memphis y descubrió, entre otras cosas, la historia de Alice Mitchell y Freda Ward (1892) que se había publicado anteriormente en esta revista. A mediados de la década de 1970, escribió para Alegría periódico, el primer periódico de la comunidad gay de Memphis. Este periódico se puede encontrar en la colección de Memphis y Shelby County Room en forma encuadernada y electrónicamente a través de Rhodes College.

En su investigación, Fred también descubrió un compromiso teatral de 1870 en el Variety Theatre de Broome, una antigua ubicación en el centro que anteriormente se encontraba en 37 Jefferson. El teatro también se conocía como la Ópera de Broom. El teatro era popular con actos que incluían espectáculos de juglares, farsas y todo tipo de entretenimiento. Un acto en este compromiso particular de 1870 fue un imitador masculino llamado Marie Hinkle.

Según cuentas en el Libro mayor público de Memphis, Marie tenía favoritos en el coro femenino que eran rivales por el afecto de Marie. Tan enamoradas de Marie, las dos mujeres se pelearon entre gatos sobre quién acompañaría a Marie a la estación de tren para su próximo compromiso en la ciudad de Nueva York. La terminal de trenes desapareció hace mucho tiempo, pero era donde ahora se encuentra el marcador histórico de Casey Jones en Front Street.

Annie Hindle, también conocida como Marie Hinkle, fue un imitador masculino que actuó en Memphis en la década de 1870. Foto: Biblioteca Pública de Nueva York.

En los Libro mayor artículo, los nombres de los rivales se dieron simplemente como Ione y Lizette. Durante su reunión en la Entrada de Mujeres (!) Del Hotel Overton (donde ahora se encuentra el Centro Cannon) estalló una pelea. Se sacaron los cuchillos, pero las mujeres fueron separadas antes de que se derramara demasiada sangre. Al leer este relato tantos años después, parte de él podría haber sido un truco publicitario, pero apareció en los periódicos. La pelea involucró incluso a Dick English, el 'editor de río' del Apelación diaria de Memphis, un antepasado de la actual Apelación comercial. English ayudó a separar a las dos mujeres antes de que "se hubiera cometido un asesinato".

Según Daneel Buring Lesbianas y gays de Memphis: construyendo comunidades detrás de la cortina de Magnolia, Marie Hinkle era en realidad una mujer llamada Annie Hindle, una imitadora masculina. Hindle actuó como un 'swell' (un hombre de clase alta que podía disfrutar de una variedad de actividades de ocio). También se hizo pasar por 'petimetres'. Fop es un término que significa 'hombre de moda' que se viste demasiado y generalmente se da aires. Al burlarse de ese tipo, Hindle atraía mucho a los hombres de clase trabajadora que asistían a sus espectáculos. Estuvo casada varias veces (dos hombres, divorciados) y dos mujeres. La primera murió y la última incluso fue entrevistada por la prensa como su "viuda". Annie Hindle fue más activa en la última parte del siglo XIX, por lo que es posible que ella pudiera haber sido la Marie Hinkle que interpretó a Memphis. Leer más sobre Hindle en https://dragkinghistory.com/1864-1904-annie-hindle/.

Es tentador pensar que las imitadoras vivían en las sombras de la sociedad. Para la imitadora Julian Eltinge, fue todo lo contrario. Julian Eltinge fue la imitadora femenina más famosa de su época, interpretando comedia de vodevil y music hall.

Un último vestigio de Eltinge es la entrada del vestíbulo del teatro AMC en la calle 42 de la ciudad de Nueva York. El teatro Eltinge fue construido en 1912 y recibió su nombre en honor a Eltinge. Cuando se renovó la calle en 1998, el antiguo teatro se levantó de sus cimientos y se movió 170 por la famosa calle y se unió a la estructura AMC.

Con excelentes críticas por sus actuaciones, sus primeras apariciones en Nueva York fueron en 1905-6. Realizó una gira por Europa, incluso actuando en una actuación de mando en el Castillo de Windsor para Eduardo VII. Era conocido por sus rápidos cambios. Variety escribió en septiembre de 1907: "La audiencia estaba completamente engañada en cuanto al sexo de Eltinge hasta que se quitó la peluca después de la segunda canción ... su acto está muy por encima de lo que se describe como suplantación de identidad femenina".

Siempre se asumió que era gay, pero hizo todo lo posible para alejarse de esa asociación a lo largo de su carrera. Apareció en varias películas, en su modo habitual de tener que disfrazarse por alguna razón como mujer y luego revelar su verdadero género al final. En su única película sonora, "Maid To Order" (1931), interpreta a un detective privado que se disfraza de cantante francesa, Lottie Lorraine, actuando en un club nocturno donde se contrabandean diamantes. Es un precursor de “Some Like It Hot” y “Tootsie” en el que Lottie tuvo que compartir habitación con otra cantante femenina creando situaciones vergonzosas y ridículas. Vivió una doble vida como un intérprete muy exitoso que era famoso por sus papeles femeninos, pero mantenía una personalidad muy masculina (casi demasiado) fuera del escenario.

Parte del legado de Eltinge permanece hoy en Manhattan. El Empire Theatre en 42nd St. en Nueva York, fue originalmente el Eltinge Theatre. Fue construido en 1912 y nombrado en honor a Eltinge (aunque no hay ningún registro de su actuación allí). Era bien conocido como el teatro de las actuaciones de Abbott y Costello. En 1998, como parte de la renovación de la calle 42, se levantó de sus cimientos y se trasladó 170 pies hacia el oeste, donde se convirtió en el vestíbulo de una sala de cine AMC. El nombre de Eltinge aparece en una placa que da a la calle. Se dice que las imágenes del yeso y los murales que aún se pueden ver son de Eltinge disfrazado. Leer más sobre el teatro en http://cinematreasures.org/theaters/255. Lea más sobre la biografía de Eltinge en https://legacyprojectchicago.org/person/julian-eltinge.