Defensora LGBT: Eileen Hogan

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de Robin Beaudoin Ownby | foto cortesía de Eileen Hogan

La pandemia ha sido dura para la amada bartender y, sin embargo, ella persiste.

Ante la incertidumbre laboral y las preocupaciones de seguridad en persona, la querida camarera Eileen Hogan (también conocida como Matilda) ha perseverado y se aferró a sus causas. Ha sido el rostro de bares y restaurantes populares durante su tiempo en Memphis, incluidos Hard Rock Café, Houston's, River Oaks, Alchemy y Zebra Lounge. Hogan trae a la mesa una gentileza y amabilidad incomparables. Cada establecimiento se enriquece con su presencia; ella sirve y crea conciencia por una causa personal.

Nacido en Rochester, Nueva York, Hogan se mudó a Nashville alrededor de los siete años. De adulta, un trabajo en Hard Rock Café Nashville la trajo a Memphis. “Hard Rock fue el único trabajo del que me despidieron. Me ofrecieron mucho para mudarme aquí y dije: 'Esto no durará más de un año' ”. Tenía razón. Una mañana, a las 7 de la mañana, cuando Hogan llegó al trabajo, vio que su gerente general tenía dos sacos gigantes de sus efectos personales. “La influencia de mi papá estaba conmigo y lo entendí, pero fue un shock para el sistema. Me volví, miré y vi a un vagabundo, y dejé de llorar al darme cuenta de que no era el fin del mundo ”, recuerda Hogan.

“No podía permitirme mudarme, así que encontré otros trabajos y me quedé en Memphis. Comencé a prestar atención a lo que estaba haciendo bien, a quién era popular y a lo que era consistente en Memphis ". Aterrizó en Houston's Restaurant en el este de Memphis durante cinco años, pero el ambiente no fue particularmente favorable para el personal, dijo. "Fue entonces cuando vi la apertura de Alchemy, todo fue maravilloso y parecía el mejor lugar para estar en Memphis". Como gerente de bar en Alchemy, Hogan haría amigos y mentores para ayudarla a lo largo de los próximos años.

El gerente y mentor Burt Smythe le permitió a Hogan encontrar un trabajo adicional para que pudiera ser más práctica mezclando bebidas. Hogan enfatiza: "Si no estoy mezclando bebidas, me pica un poco". Un amigo necesitaba ayuda para mudarse a Chicago, y Hogan estuvo de acuerdo, si podían visitar Zebra Lounge allí; había oído hablar de que posiblemente abrieran una ubicación en Memphis. Pronto, los copropietarios del salón Memphis Zebra estarían sentados en el bar de Alchemy. “Tamara y Michael Vaughn entraron en Alchemy y se sentaron en mi bar. ¡Ni siquiera los reconocí! " Desde que abrió Zebra Lounge en Overton Square en el centro de Memphis, Hogan ha sido una camarera habitual, donde lleva a cabo una recaudación de fondos anual. Ella da todos sus propios consejos y acepta donaciones para la Fundación ALS, en memoria de su difunto padre.

“Elegiría un turno realmente bueno en el que pudiera trabajar solo, así no le pediría a nadie más que donara sus propinas. En Alchemy, Burt igualó las donaciones un par de veces, pero Zebra es genial. Cuando le diagnosticaron a papá, pasaron unos seis años antes de que falleciera, y tomó cuatro de ellos para obtener un diagnóstico. Ahora [la conciencia de ALS] está por todas partes y la gente realmente lo sabe. La primera caminata que hicimos, papá estaba allí en la silla de ruedas. Todavía tengo una foto de él con los globos alrededor ”, sonríe Hogan. El equipo de ALS Walk se llama "Héroes de Hogan" y está formado por Hogan, su madre y su hermana. Entre las caminatas de Memphis y Nashville, han recaudado cerca de $ 15,000 para la investigación y concientización sobre la ELA.

Hemos estado haciendo la caminata durante aproximadamente 20 años, y hubo una vez en Zebra que recaudé casi $ 4,000. Lloré todo el turno. Las drag queens me dieron sus consejos, la gente seguía volviendo a donar artículos de subasta. Fue el día más grande en el que sentí tanto amor en mi vida. Era el lugar adecuado, el momento adecuado, las personas adecuadas.

La pandemia de este año cerró muchos bares y restaurantes, limitando las propinas y la participación en persona. Hogan adoptó un enfoque diferente para 2020 para honrar a su padre. "El número favorito de mi papá era el 17, así que elegí 17 lugares para ser voluntario, desde donar sangre hasta trabajar en la despensa de alimentos". El sobrino de Hogan, Brandon, murió a causa de un tiroteo accidental cuando un amigo trajo un arma a su casa. El control de armas es otra causa favorita por esa razón personal.

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Debido a los cierres, Hogan ha sido bartended con menos frecuencia, pero ha recogido trabajo al aire libre. Ella calafatea y pinta casas, trabaja como camarera al aire libre en el zoológico de Memphis y realiza trabajos de jardinería para el propietario. "No puedo permitirme estar enfermo", afirma Hogan.

Su ética de trabajo es un homenaje a su educación. Su madre tenía una cafetería y su padre construía máquinas de capuchino hechas a mano, jugando con cualquier cosa que pudiera desarmar, solo para entender su funcionamiento interno. “Él siempre decía: 'No lo compre, podemos hacerlo'”. Incluso su compañera / hermana de Hogan's Heroes dirige y es dueña de su propio negocio de limpieza en Dayton, Kentucky. Hogan recuerda: "Solía ​​pagarme cinco dólares para limpiar su propia habitación".

“Todos somos cercanos, así que después de que papá se fue al cielo, todos nos escondimos un poco; fue tan traumático ver cómo la estúpida enfermedad de Lou Gehrig se apoderaba de la vida de un ser querido… la forma en que la enfermedad surte efecto. Mi papá falleció en 2002 ".

Ha vivido en Gatlinburg, Nashville y ahora en Memphis, y aprecia lo fácil que es explorar Tennessee y las aventuras al aire libre disponibles en el Medio Sur. “Voy a Shelby Farms aquí, o cruzo el puente hacia Arkansas. Hay tantos niveles de aventuras en la naturaleza. Andar en bicicleta y caminar, encontrar puestas de sol y graffitis son mi problema en este momento, me mantiene cuerdo ".

¿Sus esperanzas para el 2021? Para volver a una 'normalidad segura' antes de lo esperado. “Creo que la gente aceptará máscaras y lavarse las manos, y quiero estar en una sala llena de gente y asistir a un concierto. Escuché a Joe Biden decir en NPR que espera que todos podamos usar máscaras durante 100 días. Estoy tratando de ser un mejor amigo, pero cuidar de mí mismo con un conjunto de habilidades educadas para poder cuidar a mis amigos, es importante este año ".