El poder de presentarse por uno mismo: una conversación con Trinette Johnson-Williams

de Chris Reeder Young | fotos de Nicole Craig


Cuéntame un poco sobre ti.

Soy originario de Mississippi, pero me mudé a Memphis desde Puerto Rico en 1989. Fui a la Universidad de Memphis para la carrera de Sistemas de Información Gerencial y trabajé en FedEx como gerente de proyectos durante 10 años. Sin embargo, déjame decirte que anhelaba estar afuera trabajando en sitios de construcción y cosas de construcción.

El momento más importante de mi vida sucedió cuando mi esposa me preguntó: "¿Qué quieres ser?" Y fue la primera vez que sentí que tenía la libertad de explorar mi sueño de construcción; entonces, me moví hacia ese sueño. En 2016, después de 22 años, dejé FedEx. Luego, completé un certificado técnico en Fundamentos de Arquitectura/Construcción. Después de casi 160 solicitudes de empleo más tarde, ¡decidí labrarme mi propio lugar para hacer lo que más me apasiona! Entonces, abrí mi propio negocio, TJ Builds, en 2018. En 2019, me gradué de la Universidad de Drexel con una Maestría en Administración de la Construcción de la Facultad de Ingeniería. Trabajé con Habitat for Humanity of Greater Memphis a través del programa FedEx Cares en la construcción de viviendas e hice una pasantía en la industria de la construcción.

¿Qué lo llevó a la carpintería y la gestión de la construcción?

Obtuve mi inspiración y mi pasión por la carpintería de mi padre. Dibujaríamos planos, mediríamos cosas y aprenderíamos a usar y nombrar herramientas.

Estaba motivado y emocionado desde niño por construir y crear cosas desde cero. Observé a mis padres trabajar durante el día para obtener un título, pero regresar a casa y ser tan hábiles en su vida hogareña con reparaciones en el hogar, coser, cocinar y enseñarnos a los niños esas habilidades importantes.

Siempre me enseñaron que podía hacer lo que me propusiera. De hecho, me metí en un pequeño problema a los 7 años porque quería construir un Go Kart como el que había visto en Little Rascals. ¡Saqué el enorme taladro Craftsman de papá que era más grande que la mitad de mi cuerpo y traté de ponerme a trabajar construyendo mi Go Kart! Mis padres siempre me alentaron pero siempre me enseñaron a hacer las cosas con seguridad. Me he mantenido con la misma tradición familiar de enseñar a mis sobrinas y sobrinos cómo usar herramientas, cómo construir cosas y les conseguí sus propios cinturones y juegos de herramientas.

¿Qué consejo tienes para las personas que se están iniciando en este campo?

Esté presente y preséntese en los eventos de su industria. Nadie va a venir a buscarte, tienes que dejar que tu pasión te lleve a donde vas en este mundo y la creación de redes es importante. La gente no puede decir que nunca ha oído hablar de mí, porque he defendido, me he conectado y me he presentado.

Tuve que preguntarme: "¿Qué debo hacer para conectarme?" Tenía que acercarme a los espacios dirigidos por mujeres y mostrar lo que estaba aportando a este campo. Me uní a NAWIC, Asociación Nacional de Mujeres en la Construcción, para mantenerme conectada e informada, y también retribuí al grupo. Sigue tratando de encontrar el lugar en este mundo que te hace más feliz y exitoso. La gente puede mirarte como si no pertenecieras, pero si caminas con orgullo en tu propósito, nadie te puede quitar tu lugar en este mundo.

¿Qué significa trabajar para uno mismo?

Cuando alguien me invita a pujar por un proyecto, me sale directamente del corazón. Construyo para siempre y selecciono los tipos de proyectos que funcionan mejor para mis pasiones y clientes. Trabajo en mi taller, no en la casa de alguien, hasta que esté listo para ser instalado. Trabajar en mi propio espacio hace una gran diferencia para mi bienestar. Tengo autonomía de mi horario y puedo establecer metas realistas para mí y los clientes. Tengo equilibrio entre el trabajo y la vida, y eso me protege del agotamiento. Hago lo que amo, incluso cuando se pone difícil. Soy mi propio evaluador y no tengo que trabajar con personas que no respetan el oficio. Mi esposa me alienta a recompensar mi éxito con descansos y a prestar atención a mi mente y cuerpo para mantener una calidad de vida saludable.

¿Cuáles son tus futuros proyectos soñados?

Me encantaría construir un edificio más grande para las clases y enseñar a las mujeres sobre construcción, carpintería, cómo usar herramientas y sentirse empoderadas para construir sus propias cosas o reparar sus propias cosas. Siempre quise comenzar una serie de videos o un podcast para compartir la información que mi papá compartió conmigo. Quiero compartir las lecciones aprendidas, los golpes y moretones, y los consejos que recibí para que otros también puedan aprender.


echa un vistazo a instagram Video del trabajo de TJ con Girls, Inc. y enseñando cómo construir un puesto de limonada. 

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