Grupos universitarios de GSA: mantener a los estudiantes LGBTQ apoyados y seguros

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por Olivia Roman

Los comerciales de "Regreso a la escuela" han comenzado una vez más a interrumpir nuestras ondas de radio y las redes sociales, recordando a los estudiantes que el tan temido regreso al salón de clases se acerca. Sin embargo, para los estudiantes de primer año de la universidad, el comienzo del semestre de otoño es un momento muy esperado de gran entusiasmo y nuevas oportunidades, en el que pueden perseguir sus propios intereses y crear círculos sociales de ideas afines. Este es un día especialmente esperado para los estudiantes de primer año LGBT + en el Medio Sur, ya que el entorno culturalmente diverso de un campus universitario hace que sea más fácil encontrar la comunidad acogedora y afirmativa de la que a menudo carecían sus antiguas escuelas secundarias. Esta es la función principal de las alianzas gay-heterosexuales (GSA): conectar a los estudiantes LGBT + y brindarles un sentido de pertenencia y la libertad de expresarse, especialmente si enfrentaron oposición al hacerlo en el pasado. Desafortunadamente, este suele ser el caso de los estudiantes LGBT + en nuestra parte del Cinturón de la Biblia.

He pasado la mayor parte de mi carrera de pregrado trabajando dentro de la GSA Stonewall Tigers de la Universidad de Memphis, en la que la mayoría de los miembros provienen de áreas rurales remotas o comunidades urbanas bulliciosas dentro del área de los tres estados. Ya sea que hayan ido a la escuela secundaria aquí en Memphis, en los tramos de Dyersburg, Tennessee, o en las ajetreadas ciudades pequeñas del sur de Mississippi, sus razones para buscar la GSA son notablemente similares: donde estaban, cuestionando puntos de vista conservadores sobre religión y / o la política era inaceptable, y esta cultura de intolerancia permitió que la homofobia floreciera y caracterizara gran parte de sus vidas dentro y fuera del aula. La apatía de estas comunidades hacia quienes se desvían de las normas tradicionales fomenta el acoso, que los estudiantes LGBT + sufren a tasas desproporcionadas. Por ejemplo, según el Informe de jóvenes LGBTQ 2018 realizado por Human Rights Campaign, el 70% de los estudiantes encuestados han sido acosados ​​en la escuela debido a su orientación sexual, y solo el 26% informa sentirse seguro en el aula. Uno pensaría que esta disparidad impulsaría a las legislaturas estatales a promulgar leyes y políticas que protejan a estos estudiantes de la discriminación en la escuela, sin embargo, este no es el caso. De todos los estados limítrofes con Tennessee, solo Arkansas y Carolina del Norte han adoptado leyes contra el acoso para proteger a los estudiantes LGBT +, dejando a la mayoría de ellos asistiendo a la escuela en el Medio Sur y áreas circundantes para descubrir cómo lidiar con el acoso y el ostracismo solos. . Incluso entonces, la promulgación de proyectos de ley equitativos no cambia automáticamente el clima sociopolítico de ese estado específico.

En lugar de desanimarse hasta el punto de la inacción por parte del estado de las protecciones juveniles LGBT +, muchos estudiantes ambiciosos han tomado la iniciativa de crear un cambio positivo en sus rincones del sur. Vaniel Simmons, secretario de Rhodes College GSA, recuerda cómo su experiencia influyó en su impulso para mantenerse involucrado en la creación de entornos más seguros para estudiantes como él. “Vengo de un pueblo muy pequeño en la zona rural de Arkansas, y cuando intenté iniciar mi propia GSA allí, el director me dijo que mis ideas eran“ demasiado progresistas ”para el pueblo. Así que fue muy importante para mí elegir una universidad que tuviera un gran sistema de apoyo para los estudiantes LGBT + ”. Emily Campbell, actual presidenta de la GSA Stonewall Tigers de la Universidad de Memphis, también cita su lugar de origen como un factor clave en su decisión de unirse a la GSA, diciendo: "Viniendo de Madison, Alabama, no sentía que tuviera muchos oportunidades para interactuar con otros en la comunidad LGBT + hasta la universidad, y pensé que la Universidad de Memphis GSA sería un gran lugar para hacerlo ". Ambos informan felizmente que dentro de sus GSA han encontrado entornos comunitarios sólidos en los que han podido cultivar relaciones significativas, y Campbell lo describe como "el centro de [su] vida social y extracurricular".

No es raro que un miembro de GSA se refiera a la organización como su "familia elegida", ya que a menudo funciona como un sistema de apoyo social, emocional y (a veces) financiero, especialmente para aquellos que provienen de áreas menos aceptadas y / o han sido rechazados por sus familiares debido a su sexualidad. Sin embargo, al igual que con las familias, la disfunción y el desacuerdo surgen ocasionalmente durante las interacciones entre miembros de diferentes ideologías y perspectivas, lo que permite a la organización revisar cómo definen y viven sus compromisos con la inclusión y la tolerancia. Los miembros anónimos de áreas más aisladas, así como aquellos con familias que son cultural y religiosamente más conservadoras, han expresado en privado que sienten que sus voces y experiencias han sido ignoradas, si no totalmente silenciadas, por aquellos que están "al tanto". con una visión más generalizada de LGBT +
la política y la preferencia por centrarse en cuestiones más seculares, como el campo en constante evolución de la identidad de género. La hiperfijación en temas como este distrae la atención del fomento de un entorno que realmente apoya a las personas LGBT + de todas las razas, clases y creencias religiosas. A menudo, esto es lo que dificulta que los estudiantes de color se sientan cómodos y representados en las GSA. El ex coordinador de eventos de Stonewall Tigers GSA, Iasia Peoples, habló sobre esto y dijo: “Muchos estudiantes de color que participaron anteriormente en la GSA me han dicho personalmente que la razón por la que se fueron fue porque sentían que los intereses de los estudiantes blancos de la GSA eran prioritarios. sobre los suyos. Algunos incluso no regresaron después de la primera reunión porque podían decir que sus experiencias como personas de color queer no se verían reflejadas ".

Una suposición incorrecta a veces hecha por aquellos en organizaciones basadas en la identidad es que compartir una identidad con los miembros les permite comprender completamente la experiencia única de cada miembro y las adversidades que enfrentan, incluso si son de diferentes razas, sexos y estilos de vida. . La creencia de que una persona debería poder hablar por todos puede llevar a que el grupo se centre en una sola voz, sea esa o no su intención. Stonewall y otras GSA han descubierto que el mejor primer paso para enmendar este problema y apoyar a los miembros que sienten que se están escapando de las grietas es una conversación abierta y honesta. Simmons comenta cómo eso ha afectado positivamente a Rhodes GSA, diciendo: “La experiencia LGBTQ + no es universal de ninguna manera, pero teníamos un vínculo y entendimiento entre nosotros y el tiempo que nos tomamos para hablar entre nosotros realmente fomentó ese sentido de comunidad ". Cuando los miembros y el liderazgo trabajan juntos para mantener líneas abiertas de comunicación y crear un espacio que valora a cada individuo, la experiencia de GSA es mucho más positiva e impactante para todos los involucrados.

Todavía tengo que conocer a un solo miembro actual o anterior de una GSA que no recomendaría involucrarse en el grupo a los estudiantes LGBT +, especialmente a los estudiantes de primer año entrantes, incluido yo mismo. Quizás soy parcial, como Campbell, la GSA se convirtió en mi grupo social principal, y es a través de esa organización que he tenido experiencias que me cambiaron la vida y que hice amigos para toda la vida. El exvicepresidente de Stonewall Tigers, Andrew Phifer, lo dijo mejor:

“Mi GSA universitario fue uno de los aspectos más importantes de mi vida, y estaré eternamente agradecido por las personas que trajo a mi vida, los recuerdos que hice allí, las lecciones de vida que obtuve, la experiencia profesional de dirigir a un estudiante organización, y las oportunidades que me ha presentado ... No cambiaría nada de eso por nada más. Creo que todos los estudiantes universitarios deberían participar en el campus, pero creo que algo como una GSA es muy importante para un estudiante LGBTQ + entrante. Busque su comunidad. Podría cambiar tu vida y ser la mejor decisión que hayas tomado ".


ESTUDIANTES LGBT +:
¡PARTICIPE EN SU CAMPUS GSA!
ESTA LISTA LE AYUDARÁ A CONECTARSE

UNIVERSIDAD DE MEMPHIS
Tigres de Stonewall
WEB: memphis.campuslabs.com/engage/organization/Stonewall
TW: stonewallgsa
FB: Stonewalltigersgsa
INSTA: stonewalltigersgsa
EM: StonewallTigersGSA@gmail.com

UNIVERSIDAD DE HERMANOS CRISTIANOS
Zonas seguras
cbu.instructure.com/courses/5072/pages/safe-zones
EM: kjames2@cbu.edu
Alianza Gay Directa
https://www.cbu.edu/student-life/clubs-and-organizations/
INSTA: cbugsa
EM: jhaggard@cbu.edu

COLEGIO RHODES
Orgullo de Rodas
Sitio principal: linktr.ee/RhodesGSA
FB: rhodescollegepride /
sites.rhodes.edu/lgbtq
INSTA: rhodesrainbowroom
EM: rhodescollegepride@gmail.com

SUROESTE TN COMM. UNIVERSIDAD
Orgullo del suroeste
Southwest.tn.edu/clubs/
Contacto: Dustin Williams-
dwilliams67@southwest.tn.edu

UNIV. OF TN HEALTH SCIENCE CENTER
UTHSC Unite
FB: facebook.com/groups/UTHSC.Unite/
(grupo cerrado para personal / profesores / estudiantes de UTHSC y proveedores de atención médica locales)
WEB: uthsc.edu/unite/index.php
INSTA: uthscunite (todos son bienvenidos)
PH: 901.448.3254
EM: unite@uthsc.edu

UNIVERSIDAD ESTATAL DE MIDDLE TENNESSEE
MT Lambda
facebook.com/mtlambda
Mtsu.edu/mtlambda/
Linktr.ee/mtlambda
Edificio de la Unión de Estudiantes de MTSU
CSIL 315

Universidad de vanderbilt
Vida lesbiana, gay, bisexual, transgénero, queer e intersexual
INSTA: vulgbtqilife /
TW: vulgbtqilife
WEB: vanderbilt.edu//lgbtqi/
EM: lgbtqi@vanderbilt.edu

GRUPOS DE ESTUDIANTES DE PREGRADO
Asociación de Vanderbilt Lambda (Lambda)
FB: VULambda
INSTA: vulambda /
TW: VULambda
Contacto: vulambda@gmail.com

GRUPOS DE ESTUDIANTES GRADUADOS
Divinity School: Office of Lesbian, Gay and Bisexual Concerns (GABLE)
FB: grupos / GABLEatVDS / anchorlink.vanderbilt.edu / organization / gable
TW: @vds_gable
Contacto: gablevanderbilt@gmail.com

ESCUELA DE ENFERMERÍA
VUSNPride
WEB: enfermería.vanderbilt.edu/advantage/organizations/lgbtq/index.php
Asesores de la facultad: Laura Woodwick, Liderazgo estudiantil, laura.c.woodwick@vanderbilt.edu; Dr. Tom Christenbery, tom.christenbery@vanderbilt.edu

UNIVERSIDAD ESTATAL DE ARKANSAS
Alianza de género y sexualidad de la Universidad Estatal de Arkansas
TW: astate_gsa
INSTA: astategsa /
FB: astateequality /
EM: gsastate@gmail.com

COLEGIO COMUNITARIO DEL NOROESTE
Esfuerzo dirigido por los estudiantes para crear un grupo. Únase al grupo cerrado de Facebook para obtener la información más reciente.
FB: grupos / 381786231896726 /
EM: Asesora de la facultad Glynda Hall, ghall@northwestms.edu

UNIV. DE MISSISSIPPI
El programa M-Pride and Allies
WEB: https://lgbtq.olemiss.edu/university-organizations/
Licenciatura: UM Pride Network
FB: https://t.co/uYUeoiMw8a?amp=1
Facultad de Derecho: OUTLaw
IG: outlawuofm
Asesor de la facultad: cadence@olemiss.edu (Cadence Pentheny, Coordinadora, Programación e Iniciativas LGBTQ +)

UNIVERSIDAD DEL ESTADO DE MISSISSIPPI
LLAMARADA - Fomento de la defensa, los recursos y los entornos LGBTQ +
WEB: lgbtqmsu.org/
INSTA: flare_msu / orgsync.com / 123582 / capítulo
TW: flaremsu
FB: grupos / lgbtqunion /
EM: flaremsu@gmail.com

Junta Asesora de Zona Segura
FB: MSstateSafeZone /
EM: safezone@saffairs.msstate.edu
Universidad Estatal de Mississippi Facultad de Medicina Veterinaria
,
Amplio espectro
WEB: broadspectrumvsa.blogspot.com/
TW: BroadSpectrumVS
FB: grupos / 1077157502343598 /
EM: BroadSpectrumOutreach@gmail.com