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de Chris Reeder Young (ella / ella) | fotos de Shutterstock

Al menos 7 millones de personas mayores son LGBTQ + y casi la mitad de las parejas del mismo sexo ya informan haber experimentado discriminación en la vivienda. La mayoría de los adultos mayores LGBTQ + quieren envejecer en su hogar y probablemente deberían hacerlo según el nivel de discriminación en las viviendas residenciales para personas mayores.

¿Cómo pueden los adultos mayores reparar y adaptar sus amados entornos domésticos de formas innovadoras para permanecer independientes durante el mayor tiempo posible?

Si tenemos suerte, podemos envejecer de manera saludable hasta nuestros años dorados. Si tenemos más suerte, podemos envejecer en la casa que elijamos. Si tenemos más, mucha suerte, envejecemos en nuestras comunidades junto con las personas que conocemos y amamos.

La mayoría de los adultos mayores no quieren ir a una vivienda asistida, hogares de ancianos o mudarse con miembros de la familia a medida que envejecen. Para que esta sea la trayectoria, los expertos en los campos del envejecimiento y la gerontología abogan por mantener a las personas mayores lo más independientes posible adaptando sus hogares para apoyar el bienestar físico y mental de las personas mayores.

Esas escaleras ... ¿tienen pasamanos? Esa ducha ... ¿tiene una barra de apoyo? Esas perillas de grifo difíciles de girar ... ¿ayudaría una manija de palanca? ¿Cómo se ve una casa de dos pisos para una persona de 35 años en comparación con una de 75 años? ¿Cómo podrían las pequeñas modificaciones en el hogar mejorar notablemente el bienestar de los adultos mayores? ¿Qué imagina la persona mayor para su hogar a medida que envejece?

Puede que estas no sean las preguntas más divertidas a las que enfrentarse; pero los científicos sociales y los líderes médicos garantizan que son las preguntas más importantes a explorar para que los adultos mayores puedan tomar decisiones proactivas y reflexivas sobre su futuro.

Envejecimiento en el lugar: ¿Qué es y qué significa para las personas mayores LGBTQ +?
El término "envejecer en el lugar" puede parecer un poco clínico, pero es un aspecto muy personal y significativo de la vida. Envejecimiento en el lugar se refiere a las decisiones de los adultos mayores de envejecer en su hogar individual, en lugar de ir a un centro de atención residencial como un centro de vida asistida, un hogar de ancianos o mudarse con otra familia. Aging-In-Place también se refiere a la comunidad, los recursos y las comodidades próximas donde los adultos mayores tienen apoyo, relaciones y pueden acceder a sus necesidades básicas para prosperar y mantener su bienestar.

Para 2035, Estados Unidos verá a 78 millones de adultos mayores de 65 años o más superar a todos los demás grupos de edad. La política de vivienda federal realmente no está preparada para ayudar de manera equitativa y ética a las personas mayores a envejecer en su lugar (a menos que viva en estados amigables con las personas mayores). Las próximas décadas se verán muy diferentes de lo que han sido antes, y nuestra nación enfrentará desafíos de vivienda para personas mayores que pueden tener implicaciones masivas para las políticas, la salud individual de las personas mayores y cómo los seguros de salud y los sistemas hospitalarios pueden apoyar a las personas mayores y las comunidades.

Estas implicaciones también pueden tener impactos económicos y de salud no equitativos en las personas mayores LGBTQ +. Los defensores de la vivienda deben pensar en cómo los adultos mayores y las parejas LGBTQ + son considerados, incluidos y apoyados en la política de vivienda, los seguros y el desarrollo comunitario. Al menos 7 millones de personas mayores son LGBTQ + y casi la mitad de las parejas del mismo sexo ya informan haber experimentado discriminación en la vivienda. La mayoría de los adultos mayores LGBTQ + quieren envejecer en su hogar y probablemente deberían hacerlo según el nivel de discriminación en las viviendas residenciales para personas mayores. Hay dos desafíos importantes a los que se enfrentan los ciudadanos LGBTQ +. El primer desafío es que se necesitan modificaciones y reparaciones importantes para que su hogar continúe envejeciendo. Desafortunadamente, los ancianos LGBTQ + enfrentan una forma adicional de discriminación con los contratistas que se niegan a hacer sus reparaciones y modificaciones debido a la intolerancia. El segundo desafío es que las personas mayores LGBTQ + también experimentan una intolerancia significativa cuando buscan vivienda a través de la vida asistida o el apoyo de un hogar de ancianos, más comúnmente conocido como discriminación por cuidados a largo plazo.

Las personas mayores LGBTQ + enfrentan desafíos; a menudo experimentan una intolerancia significativa cuando buscan vivienda en hogares de ancianos o de vida asistida. Esto se conoce comúnmente como discriminación por cuidados a largo plazo.

¿Cómo se ve el envejecimiento en el lugar?
El envejecimiento en el lugar incluye adaptaciones en el hogar que abarcan desde reparaciones críticas importantes hasta modificaciones menores de accesibilidad y apoyo de servicios sociales y de salud en el hogar. Un adulto mayor con ingresos limitados puede terminar con desafíos de mantenimiento diferido como goteras en el techo, sistemas de aire inoperables y problemas de plomería que pueden afectar negativamente la salud respiratoria y aumentar los servicios públicos. Los costosos costos de energía resultantes de sistemas de aire inoperables, ventanas defectuosas o deterioro estructural pueden obligar a las personas mayores de ingresos fijos a elegir pagar la factura de servicios públicos, comprar alimentos, comprar medicamentos o pagar el seguro del propietario (pero nunca pagar los cuatro al mismo tiempo) ).

Un techo reparado puede reducir los costos de servicios públicos que ayudan a la seguridad alimentaria de las personas mayores, mejorar la calidad del aire, reducir el crecimiento de moho y hongos causado por las fugas de lluvia y prevenir un mayor deterioro de la casa, lo que produce reparaciones más costosas. Las reparaciones importantes realizadas en sistemas eléctricos y de aire que no funcionan pueden mejorar la salud respiratoria y reducir la aparición de fugas de gas e incendios. Las reparaciones hechas al piso y la remoción de alfombras pueden reducir las costosas caídas y las visitas frecuentes al Departamento de Emergencias. Un beneficio terciario de estas reparaciones incluye una socialización mejorada donde los hogares de las personas mayores son más saludables y más visitables para los nietos y amigos.

Las modificaciones menores en el hogar, como un inodoro que cumpla con la ADA, barras de apoyo en las duchas, pasamanos al lado de las escaleras internas y externas pueden prevenir caídas que pueden enviar a una persona mayor al departamento de emergencias con frecuencia oa un hogar de ancianos de manera prematura. Las palancas fáciles de girar frente a las perillas de las puertas pueden ayudar a una persona mayor con artritis a cerrar sus puertas más fácilmente para que puedan asegurarse por la noche. La iluminación reparada o la iluminación adicional pueden ayudar a una persona mayor a ver mejor y esto evita caídas, les ayuda a preparar comidas y les permite ver para participar en pasatiempos y actividades extracurriculares. Intervenciones como estas pueden ayudar a una persona mayor a mantener la higiene, ir al baño, preparar la comida y sentirse más seguro en su hogar a medida que envejece.

La inversión en reparaciones y modificaciones puede ser costosa, pero es menos costosa que la vida residencial y los asilos de ancianos. La vida en grupo residencial y asistida puede costar hasta $ 52,692 por año en Tennessee, de su bolsillo. Si una casa en ruinas o en caída envía a una persona mayor a un hogar de ancianos prematuramente, puede costarle a Medicare / Medicaid hasta $ 92,163 por año por una habitación privada en Tennessee. Las intervenciones de envejecimiento en el lugar y en el hogar médico evitan estos costos al permitir que las personas mayores permanezcan felices y saludables en su hogar donde lo deseen.
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El hogar es donde los adultos mayores pueden tener la mayor influencia y pueden continuar disfrutando de sus años dorados, socializar con sus nietos e hijos adultos, celebrar las fiestas y permanecer seguros y saludables a medida que sus cuerpos decaen y crecen de nuevas maneras. El envejecimiento en el lugar puede afectar el bienestar de una persona mayor, la forma en que envejece en su hogar y el impacto de la plaga en una comunidad. Independientemente de cómo las personas LGBTQ + elijan envejecer, merecen derechos humanos y dignidad mientras buscan modificar su hogar con contratistas de afirmación de personas mayores LGBTQ +, o acceder a cuidados a largo plazo a través de vida asistida y / o asilos de ancianos. Esta plataforma de defensa centrada en las personas mayores presenta una nueva forma para que los activistas más jóvenes apoyen a las personas mayores que allanaron muchos de nuestros derechos humanos LGBTQ +.

Para obtener más información sobre el envejecimiento en el lugar, visite aquí: https://aginginplace. com/universal-design/

Para obtener más información sobre los derechos de vivienda LGBTQ + para personas mayores, visite aquí: https://www.sageusa.org/resource-category/housing/