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de Lauren Means | fotos cortesía de Stephen Bloodworth

Estigma. Es algo con lo que las personas con VIH / SIDA se han enfrentado durante décadas. Incluso con toda la educación disponible ahora y las campañas de concienciación pública como U = U (indetectable es igual a intransmisible), el estigma sigue ahí.

Hasta que lleguemos a un momento en el que se borre el estigma, será necesario que los activistas hablen sobre la concienciación sobre el VIH. Un destacado activista que ves en casi todos los eventos dentro de la comunidad LGBT + es Stephen Bloodworth, pero es posible que lo conozcas como Mr. Friendly.

En 2013, Stephen asistió a una conferencia sobre el VIH en Fort Walton Beach llamada Positive Living. Una de las presentaciones a las que asistió fue sobre el estigma y un programa llamado Mr. Friendly. “Tuve uno de esos momentos Aha y supe que esto era algo que quería traer a Tennessee”, dijo Stephen. Llevar el programa a Tennessee fue el catalizador para que él se volviera más activo como activista del VIH.

Desde que trajo a Mr. Friendly a Tennessee, el programa ha realizado cambios y ha alcanzado hitos importantes. Uno de los cambios más importantes que se ha realizado es eliminar el "Sr." del nombre para ser más inclusivo. “El VIH no conoce género, raza u orientación sexual y queríamos que el nombre reflejara eso. Team Friendly expresa mejor nuestra misión, que es luchar contra el estigma del VIH, una conversación amistosa a la vez ”, dijo Stephen. En 2017, Team Friendly Tennessee obtuvo su condición de organización sin fines de lucro 501c3, algo de lo que Stephen está muy orgulloso.

El estigma no conoce fronteras

Stephen es un nativo de Tennessee, nacido y criado en Hendersonville, Tennessee. “De hecho, vivo en el mismo lugar de tierra en el que me criaron”, dijo. En 1993 se mudó a Denver y permaneció allí durante 10 años antes de regresar a Tennessee, donde ahora dedica todo su tiempo al Team Friendly. Sus interacciones con muchas personas
de todo tipo de antecedentes le ha permitido ser testigo de los numerosos desafíos para acceder a las pruebas, la prevención y el tratamiento del VIH / SIDA.

Dentro de la comunidad LGBT +, Stephen dice que el estigma juega un papel muy importante en la voluntad de siquiera iniciar una conversación sobre el VIH. “Es menos probable que las personas jóvenes LGBT + hablen sobre el VIH y tener esas conversaciones alentadoras sobre el VIH es un paso para acabar con el estigma”, dijo.

Parte de la misión de Team Friendly es ayudar a las personas a encontrar ubicaciones donde puedan hacerse la prueba. Tennessee tiene muchos lugares excelentes para recibir atención. La clave es hacerse la prueba y vincularse a esa atención. “Hay muchas herramientas de prevención, condones, PrEP (profilaxis previa a la exposición), U = U (indetectable es igual a intransmisible) sobre las que educamos a las personas y las alentamos a elegir lo que mejor les funcione”, comentó Stephen.

No tener seguro o tener un seguro insuficiente también influye en el acceso a la atención en todas las comunidades. Sin embargo, parece ser un factor de riesgo más alto en la población afroamericana.

Stephen explicó: “Los afroamericanos se han visto más afectados por el VIH que cualquier otro grupo racial o étnico en los Estados Unidos. La mayoría de los que dieron positivo fueron mujeres. Como grupo, los afroamericanos tienen más probabilidades de no tener seguro y es posible que no tengan acceso a la información ni a tantas opciones para la prueba y el tratamiento del VIH ".

También dijo que el estigma juega un papel en las pruebas y el tratamiento al afirmar: "Los hombres heterosexuales negros que tienen relaciones sexuales con hombres tienen el temor de ser etiquetados como homosexuales si dan positivo".

La población que envejece tiene sus propias barreras para las pruebas, la prevención y el tratamiento, siendo el mayor estigma. Stephen dijo: “Las personas mayores tienen menos probabilidades de hacerse la prueba debido al miedo y la vergüenza.

Se estima que más del 50% de las personas que viven con el VIH tienen más de 50 años. Los proveedores médicos rara vez discuten la historia sexual con pacientes mayores, por lo tanto, nunca sugieren que deben hacerse la prueba ”. Por eso es importante encontrar proveedores con los que se sienta cómodo siendo abierto y honesto y también por qué es importante que los proveedores de atención continúen buscando educación sobre temas como el VIH / SIDA.

Mirando hacia el futuro

Si nos fijamos en dónde estamos hoy en comparación con lo que estábamos hace incluso 15 años, es asombroso cómo ha mejorado y ampliado nuestra atención y tratamiento contra el VIH. Una cosa que ahora celebramos es el Día de Concientización para los Sobrevivientes a Largo Plazo del VIH el 5 de junio.

Esto no era algo que pudiera haberse imaginado al comienzo de la pandemia del SIDA en 1981. Stephen es ahora uno de esos sobrevivientes a largo plazo a los 33 años desde el diagnóstico. Nunca imaginó que podríamos estar celebrando la supervivencia a largo plazo cuando le diagnosticaron por primera vez.

“Cuando me diagnosticaron, el médico me dijo que podría vivir cinco o diez años, si tenía suerte. Supongo que estaba equivocado. Le debo mucho al apoyo que tuve tanto de mi familia como de mis amigos ”, dijo Stephen.

Como cualquier otra cosa en el mundo en este momento, Team Friendly también se ha visto afectado por COVID-19. “Nuestra campaña se basa en conversaciones personales y cara a cara. El distanciamiento social nos impide poder hacer eso. Asistimos a la mayoría de los festivales del orgullo en todo el estado. Es donde podemos llegar a la mayoría de las personas y con la mayoría de las que se cancelan o posponen, realmente ha afectado nuestros esfuerzos ”, dijo.

Esto no significa que se estén desacelerando. Siempre están buscando personas que quieran abrir esas conversaciones. “La misión de Team Friendly es reducir el estigma del VIH en una conversación a la vez. Damos la bienvenida a cualquier persona que desee participar para ayudar a hacer una diferencia en nuestra comunidad. Tanto si eres positivo como negativo, todos podemos marcar la diferencia ".

MÁS INFO

Para obtener más información sobre Team Friendly, visite teamfriendlytennessee.org o enviarles un correo electrónico
at teamfriendlytennessee@gmail.com.