Manteniendo nuestros ojos en Jay Lee

(fotos donadas por Noah Stewart)

La primera audiencia judicial para Timothy Herrington, el asesino acusado del asesinato de Jimmie "Jay" Lee, un talentoso estudiante gay de Ole Miss con un vestuario vibrante y prolíficos medios de expresión. Popular entre sus grupos de compañeros, Jay Lee era conocido por su activismo en el campus y por sus actuaciones grandilocuentes, enérgicas y sexys en la escena drag de Oxford, frecuentando el popular programa local "Code Pink". 

Jay Lee desapareció hace tres semanas y se presume que fue asesinado hace una semana. Un cuerpo no ha sido localizado. 

La misteriosa cuenta de Instagram @justiceforjaylee organizó una manifestación para mostrar su apoyo a la víctima y su familia. Y para concienciar sobre cómo este caso afecta a todas las personas queer del Sur. 

Este es un caso profundamente complicado que está rodeado de opresión y homofobia. Algunas fuerzas buscan silenciar la historia de Jay Lee. No podemos decir mucho con certeza, ya que los detalles de la corte han sido discretos. Pero digamos que cuando la vibrante libertad queer choca con la vida en el armario en la lista de lesionados, las cosas a menudo pueden volverse peligrosas y hostiles. Este caso es un microcosmos de lo difícil que puede ser ser una persona negra queer en el Sur. Este caso es un testimonio más de la frecuencia con la que las personas hermosas LGBTQIA son brutalizadas y sacrificadas en el altar de los privilegios, para preservar el statu quo. 

A las 12:30 p. m. del 27 de julio de 2022, frente al juzgado del circuito de Oxford, comenzaron los procedimientos en el interior, mientras que en el exterior se llevó a cabo una manifestación en apoyo pacífico de Jay Lee. 

Un joven agita un cartel dorado que dice: “Dejen de matarnos”.

Cubrí este ritmo viajando con una pequeña caravana de una amplia coalición en apoyo de Jay Lee y la seguridad y felicidad de las personas LGBTQIA en todo el sur. 

No he tenido contacto con Jay Lee antes, aparte de quizás estar en una llamada telefónica juntos una vez por orgullo hace un par de años. La noticia de Jay Lee llegó a mis oídos como director de espectáculos drag hace un tiempo. Un talento prometedor está en ascenso. Jay Lee fue uno de los artistas favoritos en el evento drag local de Oxford "Code Pink". Los miembros del elenco lamentan su fallecimiento. Extrañan a su hermana travesti. Es como perder a un alma gemela cuando nos quitan a alguien de nuestra comunidad de artistas. Como artistas drag, llegamos a conocernos a través de un trabajo íntimo y de construcción de personajes creando arte con sincronización de labios, moda y baile. 


Conocí a Jay Lee a través de artistas como Fendi Lefemme, Eliza Meow y Lady Pluto. Recuerdan a Jay Lee como su temible hermana travesti. Jay Lee inspiró a muchas otras personas a divertirse y comenzar a expresarse a través de la actuación y el activismo. El elenco de “Code Pink” está planeando un espectáculo de celebración para honrar la vida de Jay Lee. 

Durante el mitin, esquivé alrededor del juzgado para entrevistar a las personas reunidas por el momento. Había gente de ambos lados. La familia de Timothy no tenía interés en hablar conmigo. 

Pero lo que me llamó la atención fueron las muchas personas que se reunieron con lágrimas en los ojos. Recuerdo a personas que miraban mucho el cielo brillante mientras hablaban de un alma joven que obviamente era amada. 

Hablé con un estudiante llamado José, que era amigo y admirador de Jay Lee. Después de ver las actuaciones épicas de Jay Lee, José también se convirtió en artista drag. Tenía esto que decir sobre cómo fue conocer a Jay Lee: 

“La mejor experiencia de todas. Vive tan sin disculpas que irradia tanto y te hace querer vivir como quieres vivir. Es tan despreocupado. No le importaba lo que nadie tuviera que decir. Si quisiera usar un vestido para ir a la escuela, usaría un vestido para ir a la escuela ese día. Si quisiera usar tacones para su clase de las 8 AM, lo haría. Como, a él no le importaría. A través de eso, él me inspiró. Cuando lo vi actuar en el escenario para 'Code Pink' me inspiró. ¡Si mi amigo puede hacer eso, yo también puedo hacerlo! En el siguiente, yo estaba allí en un terrible arrastre junto a mi hermana, Jay Lee, y no sabíamos lo que estábamos haciendo en ese escenario, ¡pero estábamos juntos! Y recuerdo que Jay Lee me veía travestido y no esperaba eso de mí porque soy tímido. Ver a Jay en ese escenario me inspiró a querer hacerlo. Me encantaba el drag, pero era demasiado tímido. Jay era un artista tan feroz. Él me vería actuar. Y sé que ni siquiera sabía lo que estaba haciendo, pero Jay siempre estaba al frente y al centro, con la cámara afuera, animándome, emocionándome, ¡siempre fue la mejor experiencia de verdad!

*Es importante tener en cuenta que durante las entrevistas con otras fuentes de noticias utilizo los pronombres ella/sus para Jay Lee. Esto no fue un error de género intencional. Esto se debió a que la mayoría de los artistas drag cambian los pronombres para las actuaciones y estoy interesado en ayudar a asegurarme de que el trabajo de Jay Lee como artista sea recordado. Tenga en cuenta que sus pronombres elegidos fueron él / él y pudimos aclararlo tanto de amigos como de familiares. 

La manifestación fue pacífica pero no sin extraña rabia. 

Los cánticos de “¡Dejen de matarnos!” eran tan ruidosos. Los cánticos de “Justicia para Jay Lee” eran muy fuertes.

La cantante local Effie Bird se unió después de haber estado en otro mitin en otra parte de la ciudad. Effie ayudó a formar cánticos y mantener el ritmo de la reunión. 

¿Qué queremos? 

¡Justicia!

¿Para quien? 

Jay Lee! 

¿Para quien? 

Jay Lee! 


La caravana de Memphis se mostró entusiasta pero no buscó diluir el mensaje. Todos los ojos deben permanecer en Jay Lee. Pero la gran comunidad de Memphis quiere expresar un amor efusivo por Jay Lee, así como por su familia de sangre y la familia elegida dentro de la comunidad gay y drag. Este es un momento doloroso. Permítanos ayudarlo cuando necesite espacio para llorar. Uno de nosotros te cargará y cantará para ti. Nosotros prometemos.

Hablé con una empleada del departamento de alojamiento para estudiantes, una mujer llamada Courtney, que limpiaba el dormitorio en el que se alojaba Jay Lee. Courtney contó historias de ver a Jay Lee día a día y conocer a Jay Lee: 

“Jay Lee tenía este gran espíritu. Era muy franco y muy querido. No me importa cuál era su expresión de género, realmente lo amaban por ser él mismo”. 

También habló sobre las formas en que el cuerpo estudiantil se expresa. Mostrando alegría y orgullo por el vibrante y diverso cuerpo estudiantil de Ole Miss, dijo:

“La juventud ahora es completamente diferente a cómo crecí. Tenemos que estar de acuerdo con la vida de los jóvenes. No vivir hace 50-60 años. El mundo es diferente ahora”. 

“Mi hijo y mi sobrino fueron asesinados en Chicago hace cuatro años y ahora estamos a punto de tener un juicio en octubre. Mi corazón se apaga tanto porque conozco ese dolor. Quiero cierre. Y deseo un cierre para estos familiares y amigos. Rezo por el cierre. No está bien quitarle la vida a alguien. Quiero justicia para mi hijo y sé que ellos quieren justicia para su hijo. Un joven tan hermoso”. 

Las palabras de Courtney se han quedado conmigo. Los he escuchado una y otra vez. El dolor que siente la familia de Jay Lee y la soledad de este dolor lo sienten personas de todo el país que han perdido a familiares a causa de la violencia. Hay muchas madres en todo el sur mirando con las manos en el corazón y lágrimas en los ojos.

Jay Lee era una fuerza de la naturaleza dentro de la comunidad de Oxford. Un amigo de Jay Lee, que colaboró ​​con él en la política estudiantil, tenía cosas maravillosas para compartir sobre el talento que tenía Jay Lee con personas de toda la comunidad y más allá. Un espíritu poderoso que ve la naturaleza líquida de la cultura. 

Maddy Ryan tiene esto que decir de su amiga de los clubes y del gobierno estudiantil: 

“Noté que algo que me llamó la atención de él es que siempre estaba tratando de conocer a la gente, no por ningún otro motivo, sino que realmente se preocupa por la gente. Quería presentarme para Jay Lee de la forma en que se presentó para todos en el campus”. 

“Esto es lo que creo que es importante sobre su legado. Se postuló para rey del baile de bienvenida el año pasado. Se graduó temprano, por cierto, ¡fue increíble! Así que se postuló para rey del baile de bienvenida el año pasado. Estuve en la junta de revisión de elecciones por eso, así que no pude hacer campaña. Estaba en una feria de actividades estudiantiles pintando un sombrero de vaquero o algo así. Y Jay Lee se me acercó y le dije que no podía hacer campaña. Pero aun así siguió tratando de hablar conmigo porque realmente quería conocer a todos lo mejor que pudiera. La votación de regreso a casa terminó en segunda vuelta y él no ganó. Pero debido a la forma en que hizo campaña, yendo de persona a persona sin letreros ni nada, fue impactante. Hemos eliminado los letreros y esas cosas desde entonces debido a la forma en que hizo las cosas. Ahora la gente se sienta a la mesa y habla entre sí. Al igual que Jay Lee. No creo que entienda el impacto que tuvo en el campus. Ser amable. Ser una gran personalidad. Era alguien a quien notas en una habitación llena de gente”.

Para terminar, Maddy quería expresar esto: 

“Espero que lo que surja de esto sea sobre Jay Lee. Espero que no se trate de nadie más ni de nada más. Quiero que sea una celebración de él. Y para hacer lo correcto para su familia. Mirando hacia el futuro, creo que esto podría convertirse en una especie de monstruo. Especialmente con la forma en que la gente mira al Sur. Creo que esto puede traer un buen cambio en honor a Jay Lee. Pero debe centrarse en Jay Lee. Sé que para mí y para la comunidad universitaria, estamos centrados en Jay Lee”. 

Cuando uno de nosotros perece a causa de las mareas violentas y egoístas de la supremacía directa o directa, hace que nuestras vidas sean menos seguras. Necesitamos estar a salvo de la violencia. La falta de transparencia de la corte y la investigación es una parodia. Merecemos saber lo que sucede. La familia y los amigos de Jay Lee merecen respuestas. Merecen un cierre. Se merecen mucho mejor. 

El próximo mitin tendrá lugar en 1 Courthouse Square Oxford MS el martes 9 de agosto..

La llegada comienza a las 8. El juicio comienza a las 10..

Traer:
-señales que expresan amor por Jay Lee y enojo por la injusticia
-aguas y bebidas deportivas
-Un sombrero 
-Una mascara
-ropa suelta de colores
-pantalla solar
-aperitivos 

NO:
-mensajes no relacionados con Jay Lee
-objetos afilados o cualquier cosa que pueda usarse como arma
-drogas o alcohol en el mitin

Información de la caravana de Memphis:

Reúnase con autos y asientos adicionales abiertos el martes 9 de agosto junto al parque para perros en Overton Park a las 7 a.m. Organizaremos tantos autos y viajes como sea posible. Prepárate para hacer nuevos amigos y vivir una experiencia única. Traiga un poco de efectivo para que los conductores compensen el dinero de la gasolina. 

El juicio se establece antes para disuadir a las personas de venir a manifestarse por Jay Lee. Necesitamos presentarnos con cafeína y listos para sonreír y exigir justicia. 

#JusticiaparaJayLee #StopKillingUs