Brian Marshall responde al llamado de defender a los jóvenes LGBT +

Por Brian Goins | Fotos de HN James

Si hay una palabra que resume el comportamiento de Brian Marshall, es una bendición.

En sus propias palabras, tiene una familia maravillosa y amorosa y una oportunidad constante de ayudar a los necesitados.

Marshall, el director ejecutivo de MashUp! Nashville, se reunió con nosotros en Cafe Coco para hablar sobre su programa y el trabajo que está haciendo para elevar las necesidades de la comunidad afroamericana LGBT + en Nashville.

¡El MashUp! El programa, que comenzó en febrero de 2017, ya ha hecho grandes avances en una misión que apasiona a Marshall. Comenzó como una forma de conectar otros programas como My House, Neighborhood Health, StreetWorks, Nashville CARES y varios otros para servir mejor a la comunidad.

Pero el programa ha evolucionado. Aunque no es una organización contra el VIH / SIDA, MashUp! espera abordar los problemas que contribuyen a la epidemia.

"Todos esos problemas se relacionan con las crecientes tasas de VIH / SIDA", dijo. "Puede observar la investigación y mostrar cómo hay diferentes barreras que no se están abordando".

Originario de Nashville, Marshall fue a la Universidad de Tuskegee en Alabama y estudió ciencias políticas. Posteriormente obtuvo una maestría en Liderazgo Cívico de la Universidad de Lipscomb.

Después de la universidad, pasó un tiempo en un trabajo de medios como asistente de producción en West Tennessee antes de decidirse a regresar a Nashville.

“Un día recibí esta llamada aleatoria de un buen amigo que trabajaba en el Centro de Primera Respuesta”, dijo. Ese amigo era Chris Goodwin, quien le contó sobre una nueva subvención y un puesto de administrador de casos abierto para un programa para la comunidad afroamericana LGBT +.

Sin dudarlo, Marshall dijo que sí, sin saber mucho sobre el campo de trabajo.

"No tenía ninguna dirección en mi vida", dijo, "y se me ocurrió esta oportunidad".

El programa se convirtió en Project UNO (U. New Outstanding) y se centró en el empoderamiento, la divulgación, la educación y la participación comunitaria para los hombres homosexuales negros que se enfrentan al VIH. Fue una colaboración entre StreetWorks y First Response Center, un centro en Nashville que trabaja principalmente con personas de color que se ven afectadas por problemas de VIH / SIDA, salud mental y abuso de sustancias.

"En el transcurso de cuatro años, aprendí mucho sobre una comunidad de la que soy parte, pero realmente no entendí muchas cosas ... porque no tenía la misma historia que algunas de estas personas". Marshall dijo.

El trabajo lo ayudó a enfrentar cosas de su propia vida que no había abordado anteriormente. No estaba del todo inconsciente cuando aceptó el trabajo por primera vez, dijo.

“Al conocer y ayudar a diferentes personas en el Proyecto UNO, realmente me ayudó a hablar con mis padres a la edad de 32 años”, dijo. “Me ayudó a lidiar con problemas con los que nunca me di cuenta de que estaba lidiando: depresión en un momento. Abuso de sustancias."

Y el trabajo que hizo con el Proyecto UNO trajo claridad a los problemas: no es tan simple como un problema. El VIH / SIDA puede recibir la mayor atención, pero hay muchos problemas que contribuyen a la epidemia y que simplemente no se están abordando. Se dio cuenta de que muchas de las personas con las que trabajaba no eran tan bendecidas como él, no tenían mentores ni familiares amorosos para guiarlos.

“Los estaban echando de sus casas. No pudieron encontrar vivienda. Hubo problemas para llegar a una simple cita médica, incluso para hacerse la prueba del VIH ”, dijo. “Pueden encontrarse en situaciones en las que están siendo abusadas, por lo que se involucran en actividades sexuales que las ponen en riesgo de contraer el VIH / SIDA. Necesitamos hablar sobre la violencia de pareja sobre la pareja. Necesitamos hablar sobre la salud mental y la falta de vivienda ".

Evidentemente, quedaba mucho trabajo por hacer. Ocupó un puesto como especialista en programas para el programa More to Me (MIIM), un grupo para estudiantes de color de secundaria LGBT +, en Oasis Center.

"Estoy conectado a unas cuatro o cinco escuelas secundarias diferentes", dijo. “Ayudo a sus programas de alianza gay / heterosexual y sus programas grupales LGBT +. Algunos solo necesitan ayuda para comenzar (los grupos), así que ayudo a dirigir los programas o les permito ver mi plan de estudios para que puedan usarlo si así lo desean ".

Su trabajo le ha llevado a darse cuenta de que está bien, incluso se necesita desesperadamente, que él sea un enlace para ayudar a otros a comprender por lo que están pasando los hombres de color en el día a día. Pero su voz no es la única que importa.

“Mi objetivo es llevar a los jóvenes de nuestra comunidad a la vanguardia para que hablen por sí mismos, para que se defiendan a sí mismos. Que la gente sepa que sus vidas son importantes ”, dijo. "Y para empoderarlos para que acudan a sus proveedores de atención médica y les digan lo que necesitan y cómo deben ser tratados".

¡Triturar! espera algunas oportunidades emocionantes este verano.

Se están asociando con Meharry Graduate School of Research, que creó una herramienta de evaluación de necesidades para recopilar datos de la comunidad. A partir de ahí, imagina MashUp! convertirse en consultor de empresas de atención médica para ayudar a cerrar la brecha entre lo que se necesita y lo que se proporciona a la comunidad LGBT +.

También se están expandiendo para incluir cuestiones de género y la comunidad transgénero.

“No tenemos muchos programas que se centren en nuestras mujeres trans de color”, dijo.

¡Un nuevo programa bajo MashUp! llamado VOCAL, un acrónimo que significa Visibility Opportunity Community Access y Loving Relationships, tiene como objetivo ayudar a esa comunidad.

Es un consorcio para mujeres trans de color que utiliza la investigación para informar nuevas ideas e iniciativas estratégicas que intervienen en problemas complejos que enfrentan las mujeres transgénero de color en Middle Tennessee.

También se le han presentado oportunidades para llevar su investigación a muchos comités diferentes. Oasis Center lo invitó a participar en el grupo de trabajo sobre el VIH del alcalde Briley. Brian Hale, director ejecutivo de Neighborhood Health, nombró a Marshall a un comité especial de su junta.

Y se siente honrado de que el programa haya sido seleccionado para participar en el Simposio Saving Ourselves en Birmingham del 6 al 10 de junio. Es una conferencia anual de The Red Door Foundation diseñada para proporcionar investigación de vanguardia, prácticas prometedoras y técnicas de cambio de comportamiento del VIH / SIDA en un esfuerzo por educar, alentar y empoderar a la comunidad LGBT + negra. Iniciada en 2013, la conferencia brinda información de primera mano a los proveedores de servicios y usuarios de servicios dentro y en toda la comunidad negra LGBT +.

¡Es una primera oportunidad para aumentar la visibilidad del MashUp! programa fuera de Nashville. Y, fiel a su misión, está aprovechando eso como una oportunidad para traer a dos invitados a participar en las discusiones.

“Nunca veo a personas que no trabajen en este campo en las conferencias. Necesitan estar allí ”, dijo. “Personas reales a quienes estamos tratando de ayudar. Quiero que estén allí para experimentarlo ".

Tiene la capacidad de dar un paso atrás y ver el panorama más amplio de lo que está en juego para la comunidad.

"¡Triturar! me ha permitido estar en diferentes mesas (de discusión) ”, dijo. “Pero si estoy en esa mesa, quiero llevar a mi comunidad a esa mesa también. No puedo hablar por todos ".

Tiene claro lo que su vocación requiere que haga.

"Dios me puso en una posición para ser una voz para los que no tienen voz", dijo. "Y ese es el trabajo que hago".


ACERCA DE MASHUP!

Fundada en 2017, la organización sin fines de lucro MashUp! Nashville se compromete a elevar la asignación de recursos para la prevención del VIH a través de la investigación, Entrenamientos y soluciones basadas en evidencias que mejoran y fortalecen las vidas de los hombres homosexuales y bisexuales afroamericanos en Middle Tennessee.

¡Triturar! Nashville fue constituida como una corporación sin fines de lucro en el estado de Tennessee el 13 de septiembre de 2017 y está compuesta por defensores individuales, aliados, activistas comunitarios y profesionales de la salud. Brian Marshall es el fundador y director ejecutivo. Justin Lofton es el director de operaciones.


VOLUNTARIOS

¡Triturar! tiene una necesidad constante de financiación y voluntarios. Puede donar a la organización en línea visitando MashUpNashville.com y haciendo clic en el botón donar en la parte superior derecha.

También puede ofrecerse como voluntario para formar parte de la junta asesora de la comunidad. Se reúnen una vez al mes y está abierto a todos, ya sea que seas un aliado o parte de la comunidad. O puede ser voluntario en un evento.


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