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de Sarah Rutledge Fischer | foto de Joan Allison


Abogado holístico
A principios de la década de 2000, Maureen T. Holland estaba desarrollando una filosofía del derecho. Aunque fue una abogada exitosa en una próspera práctica privada, no se contentó con abordar cada uno de sus casos como una mera disputa legal separada de las personas y comunidades en las que surgió. Quería ejercer la abogacía con un enfoque en la forma en que cada decisión y aspecto de la práctica legal impactaba al cliente y a la comunidad. Quería abordar la práctica de la abogacía de una manera que se centrara en la resolución de problemas.

Holland tiene un profundo respeto por el poder de nombrar las cosas, por lo que cambió sus tarjetas de presentación para leer "Abogada holística", un anuncio de su intención al mundo, y ese título ha sido fundamental para su práctica desde entonces. En estos días, ella trabaja para traer respeto, humanidad, un sentido de interconexión, sanación, enseñanza y servicio en cada caso. Holland es más conocida por su trabajo en Obergefell v. Hodges, pero su área de derecho favorita es el derecho laboral de los derechos civiles. Ahí es donde puede aplicar su filosofía todos los días.

“Me encanta lo que hago en Memphis. Me encanta ser abogada laboral de derechos civiles. Me encanta ayudar a las personas a las que ayuda nuestro bufete de abogados. Amo el ejercicio de la abogacía. Me encanta usar mi educación para ayudar a otros a promover causas sociales y justicia social. Estoy muy entusiasmado con eso, y Memphis brinda la oportunidad de practicar en el área del derecho que realmente disfruto y, sin embargo, también practico de la forma en que disfruto ejercer la abogacía. Y siento que si puedo hacer eso todos los días, eso es una victoria ".

Para Maureen, no era suficiente mantener esta filosofía por sí sola. Su entusiasmo por el bien que la práctica jurídica integral puede aportar tanto a abogados como a clientes la llevó a encabezar una conferencia regional de 2007, titulada Abogados como pacificadores, abogados como solucionadores de problemas, donde miembros de la comunidad jurídica de Memphis pasaron tres días explorando las posibilidades del derecho colaborativo. , justicia restaurativa, jurisprudencia terapéutica, mediación transformadora, derecho holístico y tribunales de resolución de problemas. El trabajo que ha surgido de esa conferencia ha comenzado a cambiar el panorama legal de Memphis, a través de prácticas holísticas como Holland & Associates PC y organizaciones legales colaborativas como Memphis Collaborative Alliance.

Campeón de los derechos LGBTQ +
A nivel nacional, Maureen T. Holland es más conocida por su trabajo en Obergefell v. Hodges, el caso histórico de derechos civiles de 2015 en el que la Corte Suprema de los Estados Unidos dictaminó que el derecho fundamental al matrimonio está garantizado a las parejas del mismo sexo bajo el Constitución. Llegó al caso en 2013 cuando se asoció con las abogadas Abby Rubenfeld y Regina Lambert, y con el apoyo del Centro Nacional para los Derechos de las Lesbianas se comprometió a desafiar la falta de igualdad en el matrimonio en Tennessee. Su caso, Tanco v. Haslam, pasó por el Tribunal del Sexto Circuito, se consolidó con otros tres casos de todo el país y fue revisado por la Corte Suprema con el nombre de Obergefell v. Hodges.

Holland trabajó en estrecha colaboración con los demandantes de Memphis, Ijpe DeKoe y Thomas Kostura. Los dos se habían casado en Nueva York en 2011, pero cuando DeKoe, un sargento de primera clase y reservista a tiempo completo en las Reservas del Ejército, estaba destinado a las afueras de Memphis, fueron trasladados a un estado en el que no se reconoció su matrimonio.

“Hubo algunas personas que estaban en contra del matrimonio entre personas del mismo sexo”, recuerda Holland, “que pensaron: si no te gusta lo que Tennessee tiene para ofrecer en términos de reconocimiento del matrimonio, entonces, simplemente abandona el estado. Pero si el gobierno federal lo asigna aquí, no puede simplemente levantarse e irse, no si está en una base militar y es parte de ese proceso ".

Holland pasó mucho tiempo ayudando a DeKoe y Kostura a navegar por la avalancha de los medios, y estaba bien preparada para su papel. Antes de Obergefell, Holland tenía una larga historia de representación de clientes LGBTQ +, luchando contra la discriminación y el acoso sexual y trabajando con parejas para crear documentación para asegurar derechos que no se podían obtener a través del matrimonio. Además, Holanda fue investida personalmente; ella y su esposa se habían casado en 2011 en Vermont, pero ese matrimonio no fue reconocido en Tennessee. Era importante que la atención se mantuviera en los clientes, pero Holland pudo aprovechar su propia experiencia personal en su representación.

“Cuando un periodista me preguntaba: 'Bueno, ¿por qué importa esto o cómo importa?', Podía usar mis experiencias personales para explicar cómo importan las cosas sin identificarme en esa explicación. Realmente me ayudó, porque yo también estaba pasando por eso, a explicar lo que les estaba pasando a nuestros clientes. Yo sabía personalmente cómo era eso ".

Madre de las avispas
En la primavera de 2020, cuando el mundo cerró con la esperanza de frenar la pandemia de Covid-19, y legiones de personas comenzaron a hornear pan y criar pollos, Maureen T.Holland quedó fascinada con una avispa que había construido un nido en su contenedor de reciclaje. . Cada vez que Holland tiraba su reciclaje, veía la avispa.

“Era muy tímida y se escondía en su pequeño nido, y yo pensaba, 'no es muy inteligente. Ella va a terminar teniendo que mover su nido '. Y arrastraría mi papelera a la calle ".

Pero cada vez que volvía a traer el contenedor vacío, el nido todavía estaba adherido a su costado, y cada vez que la avispa madre volvía a sentarse en su nido. Holanda quedó fascinada y comenzó a investigar.

Se enteró de que su avispa era una avispa de papel roja, un polinizador beneficioso y no agresivo que también come insectos. Aprendió sobre el ciclo de vida de la avispa hembra, la forma en que ella, como cualquier madre soltera, trabaja incansablemente para construir el nido para sus crías, para alimentarlas día tras día. La forma en que la supervivencia de sus hijos depende completamente de ella.

Entonces, un día, sucedió lo impensable. La avispa madre no regresó. Y fue entonces cuando Holland asumió el más inusual de sus muchos títulos, Madre de las avispas, y comenzó a criar a las crías a mano.

Su curva de aprendizaje fue empinada.

“Casi no hay información sobre cómo [criar avispas]”, se rió. "Resulta que no hay nadie que realmente haya hecho esto".

Pero después de mucho ensayo y error, aterrizó en una pasta de gusanos de comida casera que las avispas bebés comerían. (Más tarde complementaría su dieta con jalea real de abejas). Finalmente, la primera avispa hembra emergió de su área de capullo hecha a medida.

“Era enorme y hermosa y un cardenal la mataría a los pocos días. Pero las otras dos hembras que también habían emergido, pusieron huevos y esos huevos se convirtieron en machos. Esas hembras terminarían muertas después de un período de semanas. Luego levanté la mano a los machos. Fueron atacados por hormigas. La saga sigue y sigue. Pero aprendí mucho y uno sobrevivió. Lo vi irse al mundo ".

Y con su huida, Holland logró criar al nieto de esa avispa madre original que tanto la había fascinado. En estos días, ella usa la experiencia para abogar por el trato humano de estos suaves polinizadores. Y todavía guarda un nido o dos en una caja en el alféizar de su ventana.