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Por Lauren Means | Foto cortesía TennesseePhotographs.com

Todos sabemos, en el fondo, cuándo somos diferentes a lo que la sociedad considera "normal". Puede haber una lucha interna, batallas externas con los seres queridos y muchas veces soledad. 

Si bien ser transgénero es más transparente ahora que hace un par de años, no cambia el miedo que uno experimenta.

Olivia Hill, nativa de Nashville, lo sabe muy bien. Ella está abierta con su historia de presentación y dijo que se dio cuenta a la edad de cinco años que era igual a su madre. En una entrevista con el Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt (VUMC), dijo: "Me sentí igual que cualquier otra niña de mi familia".

En quinto grado, su clase tuvo un programa de variedades. Quería ser Minnie Pearl del Grand Ole Opry. Su mamá le hizo un sombrero con flores por todas partes como el de Minnie Pearl, pero no la dejaba usar un vestido. Con un mono, salió al escenario el día del espectáculo, sintiéndose tan confiada, y dijo un "¡Cómo!" a la audiencia esperando un "¡Cómo!" de regreso como Minnie Pearl sería recibida. Sin embargo, se encontró con el silencio y dijo que estaba completamente avergonzada. Ella dejó el escenario llorando. 

Esa noche, Hill y su madre tuvieron una larga charla que terminó cuando la llevaron a un psiquiatra en Green Hills, donde pasaría los siguientes dos años aprendiendo "cómo ser un niño".

Cuando tuvo la edad suficiente, se alistó en el ejército y entró en el campo de entrenamiento. Aquí es donde realmente aprendió a reprimir su verdadero yo y desarrolló su personalidad "varonil, genial, súper impresionante". 

Una evolución

Sin embargo, no duraría para siempre. Su madre falleció en 2015 y fue entonces cuando dijo que su "huevo se rompió", lo que significa que fue cuando todo lo que había reprimido salió a la superficie. “Sabía que no podía esconderme más”, dijo Hill.

Comenzó a ver a un terapeuta y, después de dos años, se armó de valor para comenzar a tomar estrógeno. En septiembre de 2018, cambió legalmente su nombre a Olivia Ruth Hill rindiendo homenaje a su abuela con su segundo nombre Ruth y a su madre tomando su apellido de soltera Hill. Quería reconocer a las dos mujeres fuertes e increíbles de su vida.

Hill finalmente se sometió a una cirugía de confirmación de género en la Universidad de Duke. Dijo que es después de la cirugía que muchas personas transgénero pasan por un lugar muy oscuro. “Estaba más asustada que nunca en toda mi vida”, reveló. Finalmente era ella misma, pero también estaba sola.

Después de algunos contratiempos para encontrar un cirujano plástico afirmativo, encontró uno en VUMC y se sometió a una cirugía de feminización facial en mayo de 2019.

Encontrar apoyo 

Vivir su verdad le ha costado muchas relaciones, incluidos sus hijos adultos, amigos de toda la vida e incluso que se le haya negado la posibilidad de conocer a su nieta. Hill dijo: “Para ser honesto, no hay diferencia entre una lesbiana, un hombre gay o una persona trans que toma la decisión de decir…. este es mi yo auténtico. Algunos tienen apoyo. Algunos lo pierden todo. Mi mejor consejo es tratar de rodearse de gente buena, positiva y comprensiva. La buena noticia es que si pierde a su familia, la comunidad LGBTQ es realmente genial para intervenir y ayudarse mutuamente. Entonces tienes tu familia elegida ".

A veces, lo desconocido puede ser la parte más aterradora de vivir finalmente una vida auténtica. Obtener la información adecuada puede combatir gran parte de este miedo. “Hay tanta mala información por ahí. Cuando una persona comienza a hacer la transición, generalmente comienza a buscar grupos e información en línea. Mi experiencia ha sido que cuando una persona tiene un mal encuentro, inicia sesión y lo comparte con detalles gráficos. Cuando las cosas van bien, la mayoría de la gente no dice nada. Así que nos prepara a todos para tener miedo ”, explicó Hill.

Ella continuó diciendo: “Luego está nuestra propia cabeza. Todos somos nuestros propios peores críticos. El miedo es un mentiroso y tiene una forma de conducirnos a la soledad. Lo que empeora las cosas ". El consejo de Hill cuando uno comienza a sentir miedo es acercarse y pedir ayuda.

Construyendo Comunidad

Hill se ha sumergido en las actividades comunitarias. Ella está en el comité de Inclusión de Equidad y Diversidad del Consejo Asesor del Personal de la Universidad, donde fue elegida para servir por un período de dos años en Vanderbilt. También forma parte del Comité de Mujeres de la Universidad de Vanderbilt, es voluntaria en VUMC a través del Programa Trans Buddy y ayuda a dirigir el grupo de apoyo trans en la Mesa con Dawn Bennett, entre otros proyectos.

Si bien estar involucrado en la comunidad ayuda a desarrollar la confianza, dijo, “solo se necesita tiempo para acumular el coraje para relajarnos por completo y ser nosotros mismos. Mi historia no es exclusiva para mí ni para las personas transgénero. Muchos han tenido luchas similares con amigos y familiares cuando salieron del armario. Muchos todavía pretenden ser francos con la familia solo para no ser rechazados. A veces, la gente siente que es mejor fingir que quedarse sola en casa durante las vacaciones. Eso me duele el corazón al pensar en cuántos están viviendo una mentira, como lo hice durante años ".

De todas las cosas que ha aprendido durante su transición, Hill dijo que algunas cosas nunca se discuten lo suficiente durante la transición. Ella dijo: “Para mí, no tenía ni idea de cuánto privilegio tenía como un hombre heterosexual blanco cis-género actuando. Nadie habla de perder privilegios. Pero desaparece rápido. He tenido más problemas con el sexismo y la pérdida de privilegios que nunca con la transfobia. Soy bastante feminista y creo que el movimiento Yo también necesita expandirse y crecer ".

Para ver la entrevista de Olivia con VUMC haga clic aquí.