Nuevo director de servicios comunitarios de Memphis, Neal Holmes

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historia y fotos de Tricia Dewey

Quiero crear puntos de contacto impactantes en la comunidad para que las personas vean nuestra organización como 'el lugar al que acudir' para los recursos LGBTQIA + en el Medio Sur.

Como nuevo director de servicios comunitarios de OUTMemphis, Neal Holmes siente el poder de sus antepasados ​​en su trabajo. “Siempre he sentido la presencia de quienes me han precedido”, dice. "No importa dónde haya trabajado o vivido, siento que tengo el espíritu de mis antepasados ​​que me eleva y me guía".

Holmes trae esta sensibilidad a Memphis más recientemente desde Pittsburgh, donde fue terapeuta y administrador del hospital. A pesar de que vivió en Pittsburgh durante casi 16 años, se considera un sureño, originario de Louisville, Mississippi, y asistió a una universidad HBCU en Mississippi, Jackson State University. Él cree que su vida y experiencia laboral profesional le serán de gran utilidad en su nuevo rol de liderazgo en OUTMemphis.

"Quiero crear puntos de contacto impactantes en la comunidad para que las personas vean a nuestra organización como 'el lugar al que acudir' para los recursos LGBTQIA + en Midsouth".

Holmes espera colaborar con muchos socios de la comunidad y, si es necesario, tener conversaciones honestas, francas y difíciles. Espera con ansias este aspecto de su trabajo. “Disfruto lidiar con conflictos y navegarlos. Tal vez ese sea mi pasado terapéutico, pero realmente creo que todos tenemos nociones preconcebidas y prejuicios que todos tenemos que verificar todos los días. Entonces, quiero estar abierto a hacer eso en mi trabajo y ser transparente de esa manera ". En parte, esa ha sido la razón de su entusiasmo por su nuevo puesto: “como una persona de color que no es gay y que trabaja en la comunidad, quiero colaborar con aliados para desarrollar asociaciones externas a través de la extensión comunitaria”.

Su función será doble en OUTMemphis: ayudar con programas y servicios relacionados con la participación de la comunidad y ayudar a formar asociaciones externas con organizaciones y aliados para mejorar los programas y servicios actuales. Manejará los programas y servicios relacionados con la salud sexual y las personas trans en la ubicación de Cooper; que no incluye el programa del Proyecto de Vivienda Metamorfosis (programa de OUTMemphis para jóvenes sin hogar). Su trabajo incluye la supervisión y el presupuesto de programas para personas mayores. También administrará el “escritorio virtual” de OUTMemphis para que el personal responda a consultas sobre diversas necesidades LGBTQIA + en toda la región de Midsouth.

Recientemente, Holmes se reunió con The Haven, que trabaja para ayudar a eliminar el VIH en Midsouth, con Choices, que es un aliado desde hace mucho tiempo, y con varias organizaciones de salud mental para familiarizarse con su enfoque terapéutico y su estructura de tarifas. También está actualizando la guía de recursos en línea para cualquier organización LGBTQIA + que identifique que sea un espacio seguro y establezca nuevos puntos de contacto para los socios de la comunidad.

Además del trabajo programático, Holmes quiere estar fuera de casa. “Realmente disfruto reunirme con miembros de la comunidad y tener conversaciones sobre cómo podemos colaborar. Realmente quiero comprender nuestras necesidades dentro de la comunidad y cómo podemos abordarlas de manera sistemática. Quiero intentar romper tantas microagresiones y macroagresiones como pueda dentro de los sistemas. Comprender cómo navegar por ellos requerirá tiempo y paciencia. Sin embargo, al final del día, espero que podamos llegar a un término medio en el que haya algo de comprensión, compasión y espacio para el crecimiento ".

Recientemente, Holmes pasó tiempo con dos participantes en el recién inaugurado Centro de Emergencias Juveniles (YEC), la instalación de OUTMemphis que ofrece alojamiento o servicios sin cita previa para jóvenes de 16 a 24 años. Dice: “Es muy emotivo para mí trabajar en este espacio , porque yo mismo experimenté la falta de vivienda cuando era adolescente. Tener un recurso como ese habría significado muchísimo para mí ". Afortunadamente, Holmes tuvo mentores que lo ayudaron a guiarlo, pero el YEC puede ayudar a los participantes en la transición a una vivienda más permanente o proporcionar un centro de acogida para los jóvenes durante el día, satisfaciendo una necesidad crítica de los jóvenes LGBTQIA +.

No hay escasez de trabajo esperando a Holmes, especialmente con la complejidad añadida de la pandemia. Acepta el desafío y promete apoyarse en conversaciones difíciles. “Creo que es muy importante para mí ser consciente del impacto que puedo tener trabajando aquí en este puesto como miembro del equipo de liderazgo. Me tomo muy en serio mi papel. Es un honor para mí trabajar con nuestro increíble personal. Siento que me han confiado un llamado a servir ... Me siento honrado y emocionado de estar en este rol, y estoy empoderado en mi identidad como persona de color para continuar el trabajo de defensa comunitaria que otros han hecho antes que yo. para todos los miembros de nuestra comunidad ". Seguramente sus antepasados ​​lo están animando.