Política de donación de sangre para hombres homosexuales y bisexuales

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por Chris Reeder Young

Los primeros años de la década de los ochenta fueron a la vez terroríficos y confusos cuando la epidemia del VIH / SIDA se extendió por las comunidades. Las instituciones médicas, los líderes de salud pública y los proveedores de donaciones de sangre se apresuraron a darle sentido a todo.

En medio de la rápida reacción para controlar la posible transmisión del VIH en el suministro de sangre, los líderes de salud pública y los científicos formularon recomendaciones de políticas para prohibir que los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres (denominados HSH en las políticas) donen sangre. Entonces, aunque se sabía poco, muchos esfuerzos para abordar la transmisión del VIH en el suministro de sangre se hicieron asumiendo que la prohibición de los HSH era la única línea de defensa "confiable" para prevenir la exposición, ya que el período de tiempo carecía de la detección avanzada y la comprensión cultural que tenemos. ahora.

La política más reciente de la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) sobre las donaciones de sangre de HSH se revisó en abril de 2020 y cambió una política de aplazamiento de doce meses de diciembre de 2015 a una política de aplazamiento de tres meses. El cuestionario para donantes de sangre establece lo siguiente: si una persona que es HSH, ya sea Hombre asignado al nacer (AMAB) o Mujer asignada al nacer (AFAB), tiene relaciones sexuales con otro HSH, entonces tiene que esperar tres meses mientras se abstiene de la actividad sexual antes de donando sangre. Esta es una política limitante.

Esta política ignora que las personas pueden ser sexualmente activas y seguras al mismo tiempo y, de hecho, ignora muchos escenarios de riesgo heterosexual. Las comunidades científicas están poniendo a prueba procesos de donación de sangre que identifican el riesgo individual en lugar de apoyarse en la suposición de que todos los HSH tienen un alto riesgo, incluso si mantienen una relación monógama comprometida y / o utilizan prácticas sexuales seguras. Este es un esfuerzo por ser más inclusivo, menos discriminatorio y también para fomentar una mayor donación de sangre a través de poblaciones previamente excluidas. Por ejemplo, un estudio del Reino Unido encontró que un cambio de su política de aplazamiento de cinco años para los HSH a una política de aplazamiento de un año generó un aumento del 46% de HSH que podían donar sangre de manera segura.

El estudio ADVANCE en Memphis

Independientemente de la identidad y orientación sexual, algunos aspectos de la política actual hacen que los donantes de sangre de hombres homosexuales y bisexuales potencialmente elegibles sean completamente inelegibles (por ejemplo, una pareja monógama sexualmente activa) cuando los EE. UU. Se encuentran en una crisis de suministro de sangre.

Uno de los primeros pasos para cambiar la política de aplazamiento es actualizar el cuestionario de antecedentes de donantes de admisión que una persona llena antes de donar. La FDA está financiando un estudio llamado Evaluación de la variabilidad de los donantes y nuevos conceptos de elegibilidad (ADVANCE) que pondrá a prueba un cuestionario más inclusivo para que las personas definan sus propias historias sexuales de manera más detallada.

Para ayudar a implementar el estudio y conectarse con personas cuyas experiencias informarán el estudio de manera más efectiva, la FDA está trabajando con los tres centros de donación de sangre más grandes de EE. UU., Vitalant, OneBlood y la Cruz Roja Estadounidense en áreas del país con documentos documentados. altas tasas de adquisición del VIH, que incluye a Memphis. Cada ciudad y centro de donación de sangre está trabajando con presentadores LGBTQ + en esas áreas y busca inscribir acumulativamente a 2,000 hombres HSH / gays / bisexuales que cumplan con los criterios de elegibilidad del estudio.

En Memphis, Vitalant está trabajando con presentadores LGBTQ + como Friends for Life, The Corner y OUTMemphis en esfuerzos de divulgación para reclutar al menos 250 participantes. Un participante, Shahin Samiei, compartió que eligió participar en el estudio porque “el contexto cultural de la donación de sangre tiene sus raíces en el miedo de la década de 1980 y que la política científica actual es un indicador rezagado de la ciencia y el estigma dañino, no un reflejo de los pasos organizados en la dirección correcta hacia la equidad y seguridad en las donaciones de sangre. Es increíble que tengamos suficientes datos en los últimos 40 años para actualizar la política, y todavía estamos en el mismo lugar perfilando y estigmatizando a los HSH que podrían donar sangre. El estudio ADVANCE es una oportunidad para cambiar esas características de la política al eliminar los estigmas de salud sexual a través de evaluaciones de cuestionario individuales abiertas y honestas y utilizar nuestras voces para informar las esferas de políticas oficiales con la FDA. Sabemos mucho más, podemos hacerlo mucho mejor, así que por Dios, hagámoslo ".

El Dr. Brian Custer, Director de Epidemiología y Ciencias Políticas del Vitalant Research Institute (VRI) San Francisco y Vicepresidente de Investigación y Programa Científico de Vitalant, destacó que el Estudio ADVANCE de Memphis busca inscribir a 250 participantes para que pasen por un proceso de donación de sangre simulada. , donde los HSH llenan un cuestionario piloto y dan su consentimiento para una extracción de sangre (no una donación de sangre completa). El cuestionario evalúa los factores de riesgo individuales y personales y el participante está completamente informado de la prueba de la extracción de sangre. El análisis agregado del trabajo en Memphis y otros lugares del estudio informará qué significan realmente los comportamientos de “mayor riesgo” en relación con la prevalencia del VIH / SIDA dadas las prácticas y comportamientos sexuales seguros como la monogamia.

Custer continuó compartiendo que existen presiones sociales y políticas para expandir e incluir la política actual basada en evidencia para abordar la discriminación y las inequidades en las donaciones de sangre, especialmente cuando los grupos se niegan a recibir donaciones sobre la base de una política antigua y exclusiva. Él compartió, “Memphis tiene una escasez [de sangre] significativa, e incluso si la FDA cambia las políticas generales de aplazamiento de los HSH, todavía tendremos algunas escaseces. Trabajar para abordar las políticas anticuadas también ayudará a atraer aliados que actualmente pueden no estar donando porque están actuando en solidaridad con los HSH. Actualmente, tres de cada cuatro unidades de sangre transfundidas en Memphis no provienen de Memphis. La necesidad de sangre para transfusiones no desaparece. Este piloto también está abriendo conversaciones sobre cómo lograr que tantas personas como sea posible sean donantes de una manera segura y justa para todos ".

Después de la masacre del Pulse Club de 2016 en Orlando, la gente hizo fila para donar sangre. Desafortunadamente, los HSH fueron aplazados en base a pautas restrictivas y discriminatorias cuando de otra manera podrían haber donado a un desastre en su propia comunidad. La necesidad de una política mejorada de donación de sangre no podría haber sido más crucial. “Los accidentes y los traumas ocurren todos los días, había grandes grupos de personas que estaban tratando de donar a las víctimas de Pulse pero no pudieron debido a una política que estaba escrita en piedra. Los estudios piloto como ADVANCE pueden romper esa piedra ”, compartió Samiei.

Catherine Sullivan, investigadora asociada de epidemiología de Vitalant, compartió un caso en el que una terrible tragedia podría influir en una política de donación de sangre más honorable. En el quinto aniversario de la Masacre de Pulse, los miembros del Congreso emitieron una carta para agradecer y alentar a la FDA por el estudio ADVANCE, ya que reflejaba una "voluntad de participar en la discusión relacionada con la política de aplazamiento, pero enfatizó que las reducciones en el período de aplazamiento deberían no estar vinculado a la orientación sexual o problemas de suministro basados ​​en desastres. El perfil de riesgo de una persona, independientemente de su orientación sexual y basado en el progreso científico y tecnológico, debe guiar la política ”. Este apoyo del Congreso logró grandes avances en el trabajo piloto que podría mejorar el suministro de donación de sangre y la equidad de los donantes.

El futuro de la política de donación de sangre

Sullivan enfatizó que trabajar con centros LGBTQ + es importante para el éxito de un estudio como este: “Me siento afortunado de poder trabajar con Corner, Friends for Life y OUTMemphis. Una de nuestras consideraciones para implementar el estudio incluye dónde reunirse con los participantes y asegurarnos de que sea lo más acogedor posible para cualquier persona que pueda identificarse como LGBTQ +, y un centro de donación de sangre no se siente muy acogedor. Eso marca una gran diferencia para la voluntad de las personas de unirse al estudio y el Rincón es ideal para esto, ya que me reúno con los participantes y fomento un ambiente cómodo ".

Como investigador de salud pública y participante, Samiei dijo, “si más personas hablan sobre estas cosas y los tipos de detalles inclusivos en los cuestionarios de historia sexual, alentará a las personas a hacerse la prueba, sentirse más cómodas y puede informar las conversaciones sobre disparidad en la salud y cómo ciertos grupos de personas son tratados de manera diferente en la política de salud. Esto podría generar cambios profundos para futuras donaciones de sangre de HSH. Puede mantener el suministro seguro y al mismo tiempo salvar vidas. Estamos generando ciencia y conversaciones que abordan de manera proximal y distal las políticas públicas futuras ”.

Gracias a la ciencia, la epidemiología y las voces infundidas LGBTQ + que informan la comprensión colectiva del VIH / SIDA, EE. UU. Tiene estrategias sobre cómo mantener seguros a los donantes y receptores. Sin embargo, todavía nos queda mucho camino por recorrer para mejorar las estrategias. Todavía hay elementos de suposiciones arcaicas e inequitativas que limitan a los HSH de donar más inmediatamente al suministro de sangre que tanto necesitan. Este estudio es fundamental para cambiar las políticas para incluir más donantes de sangre, para salvar más vidas, pero también para expandir el debate de salud pública en torno al VIH / SIDA.

Para mayor información por favor visite: https://advancestudy.org/ o llame a Catherine directamente al 901-529-6363.

Los participantes elegibles pueden ganar hasta $ 85 por participar en el estudio piloto.