La responsabilidad de las religiones con la justicia social

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de Tricia Dewey | Fotografías proporcionadas por Wohlner, Mathes, Cornish; Foto de Earle Fisher por Tricia Dewey

Una cosa es decir con el profeta Amós, “Que la justicia corra como poderosas aguas”, y otra muy distinta es arreglar el sistema de riego: William Sloane Coffin, Jr.

Con más de 700 espacios de culto religioso en el área metropolitana de Memphis, a Memphis se le ha llamado la “hebilla” del Cinturón de la Biblia. El mundo religioso de Memphis tiene un largo legado de justicia social que comienza con los “mártires de Memphis”, las Hermanas Episcopales de Santa María, que dieron su vida mientras cuidaban a los pobres y morían durante la epidemia de fiebre amarilla de 1878. En 1918, el Dr. William Fineshriber de Temple Israel se convirtió en el primer hombre local en hablar públicamente a favor del sufragio femenino. Martin Luther King pronunció su discurso en la cima de la montaña el 3 de abril de 1968 en Mason Temple, la noche antes de ser asesinado. King dijo: “Algo está sucediendo en nuestro mundo. Las masas de personas se están levantando ". Un día después, 300 clérigos, incluido el rabino James Wax del Temple Israel, marcharon desde la Catedral de Santa María hasta el Ayuntamiento para pedirle al alcalde Henry Loeb que negociara para poner fin a la huelga de saneamiento. Más recientemente, en 2020, el clero negro escribió a los líderes de la ciudad de Memphis pidiendo reformas para prevenir la brutalidad policial.

Pastor Earle Fisher, Pastor principal de la Iglesia Bautista Abisinia en Whitehaven, señala textos como Lucas 4, donde Jesús lee de Isaías 61: "El espíritu del Señor está sobre mí porque me ha ungido para proclamar buenas nuevas a los pobres". Pero para Fisher, los textos específicos también dan paso a la noción de que las escrituras mismas se basan en la justicia social. "Creo que la percepción que la gente tiene en relación con la justicia social, la religiosidad, la espiritualidad, la teología de la liberación negra es que de alguna manera es un apéndice de las escrituras cuando, en esencia, es la base de lo que son las escrituras".

El trabajo de justicia social en Abyssinian Baptist ha evolucionado en los últimos 10 años, dice Fisher, e incluye las imágenes que proyectan durante los servicios con atuendos africanos tradicionales, sus referencias intencionales al Mesías Negro y sus esfuerzos por contratar a propietarios de negocios minoritarios y negros cuando necesario. "Tratamos de ser intencionales acerca de nuestra misión y nuestra visión ... Pero más allá de eso, es un compromiso no solo elevar la conciencia espiritual de la comunidad, sino también la conciencia social de la comunidad". Para Fisher, no existe una línea divisoria entre la justicia social y la iglesia. “Dentro de nuestra predicación pastoral, dirección y material están los temas, los proyectos, los programas que sentimos que son edificantes, esclarecedores y empoderadores para la comunidad negra especialmente, pero no solo para la comunidad negra…. Nos aseguramos de centrar nuestras ofertas en aquellos que se ven afectados más directamente ".

Pastor Fisher, foto de Tricia Dewey

Abyssinian Baptist adoptó todas las escuelas del vecindario y organiza conversaciones trimestrales. Se asocian con SisterReach, una organización de justicia reproductiva, y con organizaciones de empoderamiento de votantes como # UPTheVote901. # UPTheVote901 es un grupo no partidista fundado por Fisher diseñado para producir más poder político, información y representación de votantes y aumentar la participación de votantes en cada elección. Una parte de esta búsqueda del ministerio de justicia social o la teología de la liberación negra busca no solo decir la verdad al poder, sino decir la verdad con poder y empoderar a las personas que se han vuelto impotentes. "Entonces, en esencia", dice Fisher, "es un vehículo que nos ayuda a promulgar los principios y las realidades del evangelio".

Para Asociado Rabino Bess Wohlner de Temple Israel, la congregación judía más grande y antigua de Tennessee, el compromiso del judaísmo con la justicia social se origina en su historia central: el Éxodo de Egipto. Ella dice que en el fondo, la historia nos recuerda que el cambio siempre es posible; si el statu quo es injusto, el sistema puede desmantelarse. La Torá recuerda a las personas que deben proteger a los vulnerables y que la justicia es algo que debe perseguirse. Otro texto fundamental de justicia social proviene de la Mishná en Pirkei Avot 2:16 (La ética de nuestros antepasados), que dice: "No es su deber completar el trabajo y tampoco es libre de desistir de él". Ella explica: “Nuestra tradición es clara. Reconocemos que el mundo está lleno de injusticias, tanto que puede ser abrumador. Sin embargo, esta cita instruye, los seres humanos estamos obligados a hacer algo para abordarlos. No hacer nada no es judío ". La búsqueda de estas oportunidades de justicia social ha llevado a Temple Israel a grupos comunitarios de fe más grandes como la Asociación Metropolitana Interreligiosa (MIFA) fundada en 1968, que brinda servicio directo a comunidades desatendidas, o que trabajan por un cambio sistémico como Memphis Interfaith Coalition for Action y Hope (MICAH), que la ex rabino asociado Katie Bauman ayudó a fundar.

Rabino Wohlner

En la Iglesia de la Sagrada Comunión, una iglesia episcopal en el este de Memphis, Rector Asociado Principal Rev. Hester Mathes busca inspiración en las palabras del pacto bautismal. Una de las preguntas es: "¿Lucharás por la justicia y la paz entre todas las personas y respetarás la dignidad de cada ser humano?" y la respuesta es: "Lo haré con la ayuda de Dios". Mathes dice: "Para mí, eso está cargado en la comprensión misma de lo que significa asumir y querer ser parte de una comunidad de fe ... Para mí, estos votos básicamente nos llaman por una vida más allá de nosotros mismos ". Para una congregación adinerada en su mayoría privilegiada, dice, es importante que recordemos que no estamos aportando una solución, “pero en el proceso de decir que esto es lo que tenemos para ofrecer, estamos diciendo que tenemos que aprender y escuchar también ". Para Mathes, la justicia es ese derecho para que cada persona se sienta vista, escuchada y digna, ya sea que trabaje en Team Read o en comidas para Constance Abbey o con MIFA, “básicamente se trata de asegurarse de que somos parte de ayudar a las personas a obtener acceso a las herramientas que necesitan para ser independientes, autosuficientes, saludables y seguros ".

Rev. Mathes

Ministro Principal Cheryl de Cornualles de First Congregational Church en Cooper-Young dice: “En First Congregational creemos que cada persona representa el rostro de Dios, y trabajamos muy intencionalmente para crear una comunidad inclusiva. Valoramos la diversidad de todo tipo, queremos la diversidad racial, queremos la diversidad económica. Hemos tenido una declaración formal dando la bienvenida a la comunidad LGBTQIA a la congregación desde 1990 y, por supuesto, hemos tenido mujeres en el liderazgo durante el último siglo ''. First Congregational cree que seguir a Dios significa amar la justicia y buscar la misericordia como dicen los profetas. Primero conocida como Stranger's Church, First Congregational se fundó cuando Memphis cayó durante la Guerra Civil, para llegar a los esclavos liberados. Desde el principio, esta iglesia tuvo el ministerio de acoger al extraño. Como dice el Rev. Cornish: “Sobre todo, vemos el trabajo por la justicia y la paz como un trabajo de alegría. Es realmente un placer unir a las personas con un propósito y una causa comunes y yo diría que nuestros servicios de adoración reflejan eso. El espíritu de esta congregación es de profunda amistad, comunidad y alegría ”.

Rev. Cornish

Puede tomar muchas formas y una variedad de inspiraciones, pero estos clérigos y sus congregaciones en Memphis están en la primera línea de hablar y vivir la verdad al poder.