San Francisco de Asís: Bendición de los animales

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Usado con permiso de The Humane Society of the United States | fotos de Vincent Astor, congregante de la Iglesia Episcopal Calvary de Memphis

(Imagen superior: San Francisco predicando a los pájaros (c. 1298), de Giotto,
cuelga en la Basílica de San Francisco de Asís, Asís, Italia)

San Francisco de Asís, santo patrón de los animales y el medio ambiente, podría verse como el defensor original del Día de la Tierra. La devoción de Francisco a Dios se expresó a través de su amor por toda la creación de Dios. San Francisco se preocupaba por los pobres y los enfermos, predicaba sermones a los animales y alababa a todas las criaturas como hermanos y hermanas bajo Dios.

San Francisco de Asís, patrón de los animales y la ecología, nació en Italia alrededor de 1181-1182. Después de una juventud salvaje y una breve carrera como soldado, Francisco tuvo una experiencia de conversión que lo inspiró a renunciar a la riqueza de su familia y dedicar su vida a Dios. Su dedicación a la pobreza, humildad, obediencia, paciencia y compasión pronto atrajo seguidores y, en 1209, recibió el permiso del Papa Inocencio III para formar una nueva orden religiosa conocida como los Frailes Menores (comúnmente llamados Franciscanos).

El profundo amor de Francisco por Dios se desbordó en amor por todas las criaturas de Dios, expresado no solo en su tierno cuidado de los leprosos y su intento (infructuoso) de negociar la paz entre musulmanes y cristianos durante la quinta Cruzada, sino también en sus oraciones de acción de gracias por la creación. , sus sermones predicados a los animales y su insistencia en que todas las criaturas son hermanos y hermanas bajo Dios.

En 1224, Francisco se convirtió en el primer santo de la historia en recibir los estigmas (las heridas de Cristo crucificado). El 4 de octubre de 1226, Francisco murió en la ciudad de Asís y fue rápidamente canonizado por el Papa Gregorio IX. Hoy, más de tres millones de personas al año peregrinan a la tumba de San Francisco, revelando que es uno de los santos más populares y queridos de todos los tiempos.

En 1979, el Papa Juan Pablo II rindió homenaje al amor de Francisco por la creación al declararlo el santo patrón de los ecologistas.

En un discurso posterior, el Papa animó a los católicos a seguir el ejemplo de San Francisco abrazando a todas las criaturas como miembros de una sola familia y ofreciendo respeto, dignidad y cuidado a cada miembro de la familia.

“Me gustaría dirigirme directamente a mis hermanos y hermanas de la Iglesia Católica, para recordarles su seria obligación de cuidar de toda la creación. El compromiso de los creyentes con un medio ambiente sano para todos se deriva directamente de su fe en Dios Creador, de su reconocimiento de los efectos del pecado original y personal y de la certeza de haber sido redimidos por Cristo. El respeto por la vida y por la dignidad de la persona humana se extiende también al resto de la creación, que está llamada a unirse al hombre en la alabanza de Dios (cf. Sal 148, 96).

“En 1979 proclamé a San Francisco de Asís como Patrono celestial de los promotores de la ecología (cf. Carta Apostólica Inter Sanctos: AAS 71 [1979], 1509 ss.). Ofrece a los cristianos un ejemplo de respeto genuino y profundo por la integridad de la creación. Como amigo de los pobres amado por las criaturas de Dios, San Francisco invitó a toda la creación —animales, plantas, fuerzas naturales, incluso al Hermano Sol y Hermana Luna— a honrar y alabar al Señor. El pobre de Asís nos da un testimonio contundente de que cuando estamos en paz con Dios podemos dedicarnos mejor a construir esa paz con toda la creación que es inseparable de la paz entre todos los pueblos.

“Tengo la esperanza de que la inspiración de San Francisco nos ayude a mantener siempre vivo un sentido de 'fraternidad' con todas esas cosas buenas y hermosas que Dios Todopoderoso ha creado. Y que nos recuerde nuestra seria obligación de respetarlos y cuidarlos con mimo, a la luz de esa fraternidad cada vez más elevada que existe en la familia humana ”.

—Del Papa Juan Pablo II, Mensaje de Su Santidad el Papa Juan Pablo II para la celebración de la Jornada Mundial de la Paz: Paz con Dios Creador, Paz con toda la Creación, 1 de enero de 1990, párrafo 16.

Arriba, el Reverendo Paul McLain de la Iglesia Episcopal Calvary (a la izquierda con estola beige) y el Reverendo Scott Walters (centro, con estola verde) durante la bendición de los animales en un servicio en el parque Calvary el 3 de octubre. El Calvario conmemora los compromisos de amor , sencillez, cuidado de los pobres y de los animales, comúnmente atribuido a San Francisco de Asís, quien rezó para que todos se convirtieran en instrumentos de la paz de Dios para el mundo. Todos los animales fueron recordados en las Oraciones de los animales domésticos difuntos. Los servicios de la Bendición de los Animales también se llevaron a cabo en la Iglesia Episcopal de St. George en Germantown y Grace-St. Luke's Episcopal Church y Immaculate Conception Catholic Cathedral, ambas en Midtown.

La fiesta de San Francisco y la bendición de los animales

Cada año, el 4 de octubre o alrededor de esa fecha, los cristianos de todo el mundo celebran la Fiesta de San Francisco con oraciones por la creación y una bendición de los animales.

San Juan el Divino “Las bendiciones de los animales / mascotas entraron en la escena cultural principal de Estados Unidos en la última parte del siglo XX. Aunque las bendiciones de varios animales tuvieron lugar en diferentes tiempos y lugares, y por diversas razones, a lo largo de la historia cristiana, el crecimiento de estos rituales a partir de fines del siglo XX es dramático […] A principios del siglo XXI, cientos, si no miles de estas bendiciones se llevan a cabo anualmente.

“La Catedral de San Juan el Divino en la ciudad de Nueva York […] personifica la idea y, algunos podrían argumentar, el ideal de la inclusión de animales en el entorno de adoración cristiana. El evento litúrgico se titula oficialmente 'Fiesta de San Francisco' e incluye la 'Sagrada Eucaristía y Procesión de Animales' presidida por el obispo de Nueva York […] ”

“Los participantes esperanzados llegan a las 7 am para esperar a que comience el servicio de adoración de las 11 am porque la catedral se llena al menos a su capacidad de 3,500 personas, solo para estar de pie, para el ritual de la Fiesta de San Francisco. Muchos traen consigo animales de compañía. En una ocasión, Chuckles (el loro), Filadelfia y Nicholae (perros salchicha) y Jack el bulldog se pararon entre humanos, hurones, gatos, tortugas y numerosos caninos, solo por nombrar las especies más destacadas, en una línea que se extiende por varias ciudades. bloques […] "

“Después de (a) […] oración, el obispo bendijo a todos los animales […] 'Vive sin miedo: tu Creador te ama, te santificó y siempre te ha protegido. Ve en paz por el buen camino y que la bendición de Dios te acompañe siempre. Amén."

—De Laura Hobgood-Oster, Holy Dogs & Asses: Animals in the Christian Tradition (Urbana y Chicago: University of Illinois Press, 2008), 106-116.