Sin truco, solo un regalo: la actriz de Elvira, Cassandra Peterson, sobre revelar su sexualidad en una nueva memoria

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Por Chris Azzopardi | fotos cortesía de Cassandra Peterson.

Cassandra Peterson, conocida como el ícono de Halloween de la cultura pop Elvira, ya no tiene miedo, al menos no cuando se trata de decir que sí, es miembro de la comunidad LGBTQ +. Peterson apareció en septiembre en su nuevo libro revelador, "Atentamente, Elvira: Memorias de la amante de la oscuridad, ”Donde escribe sobre la relación que ha mantenido con una mujer, Teresa“ T ”Wierson, desde 2002. 

Ahora, Peterson dice que la reacción de hombres heterosexuales y homosexuales por igual ha sido inmensa y cálida, una respuesta que no pensó que fuera del todo este positivo. "Estoy tan contento de que tanta gente esté interesada, ¿sabes?" dice Peterson, con humildad, cuando nos conectamos recientemente. 

Durante nuestra entrevista, Peterson habló con franqueza sobre compartir los detalles más difíciles e íntimos de su tumultuosa vida joven y su extravagante carrera en el libro, y al final de la charla, dijo que era fanática de entrevistas como esta, "donde yo no" t [ir], 'Sí, así que comencé Elvira en 1981 '”. ¿Menos emocionante para ella? Tener que recitar los elementos más básicos de su página Wiki: "Quiero decir, '¡Lee el maldito libro!'"

Y, bueno, ahora puede. 

RuPaul tenía razón: estas memorias son jugosas. Parece que no ha escatimado detalles. ¿Alguna vez se mostró reacio a incluir algo?

Quiero decir, pensé en hacer este libro durante los últimos 15, 17 años, y a medida que avanzaba y me acercaba a hacerlo, realmente pensé: "Voy a hablar de todo". Lo que más me preocupaba era la relación entre mi madre y yo. Pero mi mamá falleció y me sentí [risas] mucho mejor al exponer eso porque - eso es extraño, ya sabes, aquí estoy protegiendo a mi mamá que fue abusiva conmigo, pero pensé que si salía con ese libro y ella leía todas esas cosas, eso probablemente la mataría, así que no quería hacer eso.

Hasta ahora, gran parte de tu vida y Elvira ha sido un misterio. ¿Alguna vez te preocupó que compartir tu historia personal pudiera afectar la mística general que has construido alrededor de Elvira? 

Oh sí. Estuvo en mi mente todo el tiempo. Quiero decir, esa es la razón principal para ocultar mis relaciones y mi vida personal y mantenerla muy privada: que soy dueño y dirijo un negocio que depende completamente de esta marca. [Risas.] Y si empaño esa marca de alguna manera, puedo perder mi sustento. Y no voy a empezar desde el principio en el mundo del espectáculo. Mm, no, lo he estado haciendo desde siempre, ¿sabes? Así que no quería estropearlo. Finalmente, llegué al punto en mi vida en el que ... acabo de cumplir 70 años y tengo suficiente dinero. Me siento lo suficientemente cómodo como para sentirme, “Está bien, puedo arriesgarme ahora. Si mi marca se va al infierno, estoy bien. Vivo en un lugar agradable y tengo suficiente dinero para el resto de mi vida y estar cómodo ".

¿La respuesta al libro ha sido la que esperabas? 

Es mejor de lo que esperaba. Es mejor. Recibí mucho apoyo, amor y comentarios maravillosos de mis fanáticos y de personas que ni siquiera eran realmente fanáticos. Hace un par de días tuve a un hombre heterosexual corriendo hacia T en el mercado de agricultores; un hombre heterosexual se acerca y dice: “Solo quiero que le digas a Cassandra que su libro me cambió por completo de opinión sobre lo que es heterosexual, lo que es gay. Simplemente cambió completamente mi forma de pensar. Y por favor, dile gracias por eso ".

Creo que te has referido a cómo te arrepientes de no haber salido antes de tu relación. ¿Historias como esa te hacen pensar: "Si hubiera hecho esto hace 15 o 20 años, tal vez podría haber cambiado más de opinión en un momento en que tal vez era más crucial"?

No sé. Me temo que si lo hubiera hecho hace 15 o 20 años, no creo que la gente hubiera estado preparada. Creo que muy posiblemente habría dañado al personaje. Tengo un par de amigos, no nombraré sus nombres, y son celebridades y hace 15, 20 años [hace] ambos salieron del armario y prácticamente no consiguieron más trabajo de actuación. Simplemente descendió en espiral. 

Entonces la gente piensa que eso ya no sucede. Pero lo hace, y especialmente en Hollywood. Quiero decir, uno de ellos era un guapo protagonista, y nunca volvió a tener ninguno de esos papeles. Tenía amigos homosexuales que me decían: "Si alguien pregunta si estás en una relación con T, simplemente niegas, niegas, niegas". Quiero decir, es algo horrible de decir y me hace sentir como un gran hipócrita porque estoy muy involucrado con la comunidad gay y estaba muy preocupado. Sabía que iba a tener algunos tipos heterosexuales, ya sabes, "¡Oh, ella es una gran lesbiana!"

Uno de mi Branding y Gestión plataformas, 11,000 personas dejaron de seguirme; la mayoría de los comentarios eran como, “Oye, estuviste mintiendo todo el tiempo. Ya no me gusta Elvira. Solía ​​ser un fan, pero ya terminé ". Y sé que esos son tipos heterosexuales que piensan: "Mis posibilidades de estar con Elvira ahora están arruinadas". De todos modos, perdí 11,000 personas, pero la buena noticia fue que gané 60,000 personas.

Y esas son personas que preferirías tener como fans, estoy seguro.

Absolutamente.

¿Cómo ha sido el apoyo de la comunidad LGBTQ +? 

Anoche hice una gran firma de libros. Firmé entre 500 y 600 libros y creo que muchas, si no la mayoría de las personas, estaban en la comunidad gay. Dijeron: “Dios mío, te amamos más que nunca. No pensé que fuera posible amarte más. Te amo mucho ahora ". Todos allí, cada persona, fueron muy dulces, cariñosos y cariñosos. Me dieron notas que he estado leyendo hoy que son como, ¡ah! Casi desgarrador, son tan dulces y amables. El amor de anoche fue como nunca antes lo había tenido en ninguna aparición que hice con mis fans. Así que estoy emocionado.

¿Cómo lograste mantener esta relación y tu sexualidad en secreto durante tanto tiempo?

[Risas.] ¡No lo sé! Tengo un círculo íntimo de amigos a los que les conté y se sorprendieron, pero rápidamente lo superaron y son muy, muy cariñosos y receptivos, por supuesto. Y luego tengo un círculo un poco más alejado de amigos a los que no les dije, y son muy buenos amigos, pero nunca les dije; Estoy seguro de que todos sospecharon pero no dijeron nada. Porque T siempre está a mi alrededor. Ya sabes, es bastante andrógina, algunas personas podrían llamarla marimacha. Realmente no la llamo butch. Creo que es más andrógina. Pero estamos juntos todo el tiempo. Fue gracioso: alguien decía: "Estábamos cenando esta vez y recuerdo que T extendí la mano y me cepillé algunas migajas [de ti]". Siempre dejo caer toda la comida en mi pecho, déjame decirte, "y pensé , oh, eso es muy amable de su asistente ". Pero ellos dijeron: “¿Sabes qué? Sí, teníamos nuestras sospechas al respecto ". Pero no lo se. Ella trabaja conmigo como mi asistente y lo ha hecho durante todos estos años, y viajó conmigo en la carretera. Es curioso, antes que yo, ella solía viajar como asistente de Mickey Rourke hace unos años. Eso es algo que nadie sabe. ¡Incluso era su compañera de entrenamiento cuando él estaba boxeando! [Risas.] Y ahora ella es mi compañera de entrenamiento. Ni siquiera boxeamos; solo entrenamos. 

Pero no sé cómo lo logramos. Honestamente, cuando voy a firmas o convenciones y todo eso, ella está a mi lado, trabajando. No creo que nadie sospechara nunca porque saben, uh, qué horndog gigante soy y Elvira y simplemente pensaron: "No, eso no es posible".

Ahora que has salido públicamente, ¿significa esto que hay más lesbianas codiciadas por Elvira que antes?

¿Quién sabe? Es tan gracioso que ni siquiera he pensado en eso. Tal vez empiece a recibir toneladas de cartas de fans de lesbianas. Pero ya sabes, siempre lo he hecho. Y siempre tengo una gran cantidad de lesbianas que vienen a verme cuando hago apariciones y esas cosas. Sí, no sé si pensarán que estoy disponible ahora, porque no lo estoy.

Lo siento, señoras.

¡En una relación!

¿Qué tiene tu sexualidad que te llevó a concluir que eres pansexual o sexualmente fluido, como has dicho?

Sí. No sé. Quiero decir, ¿es posible girar de esa manera cuando tienes 50 años? No se que paso. Ciertamente no me consideré así en toda mi vida. Siempre estuve con hombres. Pero sí tenía predilección por los hombres homosexuales, te lo diré. La mayoría de mis novios a lo largo de mi vida y la mayoría de mis relaciones fueron con hombres homosexuales, y básicamente eran relaciones heterosexuales.

De hecho, pensé en mí mismo como un hombre gay, de verdad lo hice, toda mi vida. Lo juro. Me siento como un hombre gay, y por eso cuando me visto como Elvira, siento que estoy haciendo drag, que absolutamente lo soy. No hay diferencia entre una drag queen y yo, excepto por el pliegue. Y yo no hago eso. Me ahorra mucho tiempo y dolor. Pero sí, salí con tantos hombres homosexuales, que finalmente me sentí como si fuera uno. Entonces, ahora soy un hombre gay en una relación con una mujer, entonces, ¿en qué me convierte eso?

Supongo que lo que sea que quieras que te haga.

Sí. Sé. ¡Estoy confundido! [Risas.]

El libro explora maravillosamente estas relaciones que tuviste con hombres homosexuales a lo largo de tu vida. Quiero decir, gran parte de ella está dedicada a esas relaciones, de hecho. ¿Cómo fue volver a visitar estos lazos especiales que tenías con tus amigos homosexuales? 

Probablemente las relaciones más cercanas y, ya sabes, más duras que tuve en mi vida fueron con hombres homosexuales. Y probablemente todavía lo sean. Mis amigos más cercanos en el mundo son hombres homosexuales, y me encanta hablar de eso en el libro porque eran muy, muy queridos para mí. Estábamos tan cerca. Quiero decir, mi amigo, John Paragon, que sin él no sería la Elvira que soy. Y mi amigo Robert [Redding]. John Paragon escribió todo conmigo durante 27 años, y Robert Redding diseñó mi look y mi atuendo, y era mi mejor amigo. 

Quiero decir, solo tuve hombres homosexuales guiándome durante toda mi vida, y escribir sobre eso fue realmente fascinante. Pero la triste culminación fue que casi todos están muertos, y sobre todo a causa del sida. Esa fue una de las cosas más difíciles de escribir en mi libro. Simplemente me aplastó. Ni siquiera podía leer un párrafo sin sollozar, salir y respirar, y luego volver a entrar y sentarme y escribir sobre ello de nuevo. Quiero decir, todos los que conocí acaban de morir. Chicos jóvenes, guapos y sanos. Estaban en el mejor momento de su vida. Solo pienso en los jóvenes gays, nadie entiende cómo fue esa época. Quiero decir, imagina tener Covid y morirás por eso, punto, fin de la historia. No hay forma de mejorar. Lo entiendes, es una sentencia de muerte y mueres en unas pocas semanas. La gente simplemente no puede imaginar cómo fue eso. Estaba muerto de miedo. Estaba tan asustado por cada amigo que tenía. 

Mientras leía el libro, pensaba para mí mismo lo difícil que debió haber sido volver a atravesar el dolor y el trauma de eso. 

Oh, solo desgarrador. En realidad, apenas podía superarlo. La gente ha hecho preguntas sobre el libro y se va ... luego llegó la epidemia del SIDA. Ni siquiera puedo hablar de eso, empiezo a sollozar. Cuando leí la cinta de audio de mi libro, cuando llegué a la parte sobre el SIDA, no pude superarla. Empecé a sollozar hasta sacarme los ojos. Tenía a toda esta gente [en el estudio] esperándome, no pude superarlo. Me tengo que ir. Tuve que ir al baño y llorar durante unos 30 minutos sin parar, sollozando, y luego recomponerme y entrar y tratar de leerlo de nuevo. Fue una de las cosas más difíciles que he hecho en mi vida. Hablando de eso, no pude manejarlo.


¿Qué sigue para ti? ¿Interesado en otra comedia de situación? 

Oh, lo deseo. Me encantaría. Mis próximos pasos en los que realmente quiero concentrarme son tres cosas: quiero hacer un documental, basado en el libro, y me encantaría hacer una película biográfica con otra actriz interpretándome. Tal vez una cosa de seis episodios o una película. 

Estoy pensando en quién podría jugar contigo. ¿Podemos conseguir a Dolly Parton?

¡Ah! ¡Me robaste mi broma, hombre! [Risas.]

De ninguna manera. 

Dios mío, todos estamos en la misma onda aquí. Todo el mundo solía decirme: "Si hubiera una película biográfica de tu libro, ¿quién te gustaría interpretarlo?". Y yo digo: "Dolly Parton".

Quiero decir, realmente no hay nadie más.

¿Yo se, verdad? Y la tercera cosa que realmente me encantaría hacer, y lo he pensado durante tantos años, es una obra de Broadway de “Mistress of the Dark”, la película. Creo que sería genial. Algo así como "Hairspray" o "Legally Blonde", las obras de Broadway de esos. Y que fuera un musical, y obviamente alguien más me interpretaría, pero creo que sería un musical realmente edificante y muy divertido para Broadway. Entonces empezaré a trabajar en todos esos proyectos. De hecho, hoy ya tengo una reunión para el documental. De hecho, tengo tantas productoras que vienen a verme pidiendo hacer el documental. 

Tengo que preguntarte sobre Halloween, obviamente.

Oh, dios, sí. Se acerca Halloween. Quiero decir, creo que este ha sido el Halloween más ajetreado que he tenido. Me han reservado, y básicamente he hecho mis proyectos de Halloween para televisión y esas cosas, todos están en la lata y terminados. Entonces, quién sabe, podría quedarme en casa en Halloween. 

Por favor, dime que entonces repartirás caramelos como Elvira. ¡O que tienes antes! 

Una vez lo hice. Fue la cosa más extraña. Nunca, nunca, nunca he estado en casa en Halloween en 40 años, pero una noche a mediados de los 80 me fui a casa. Creo que hice “The Tonight Show” con Joan Rivers. Corrí a casa y me detuve allí por unos minutos para hacer algo antes de dirigirme a Knott's Berry Farm donde hago mi show en vivo para Halloween, y olvidé que era la noche de Halloween y sonó el timbre. Corrí hacia la puerta y la abrí de par en par y ahí están estos pequeños traficantes de truco o trato aturdidos. Y más atónitos que ellos estaban sus papás que estaban detrás de ellos. Deberías haber visto sus caras. No tenía idea de que era la noche de Halloween porque, sí, obviamente en octubre, todas las noches son como Halloween para mí. Entonces yo estaba como, "¿Qué están haciendo allí?" Pero los niños estaban disfrazados, así que dije: “¿Es Halloween? Ay Dios mío." Y no tenía nada para ellos, así que corrí a mi bolso y les di billetes de un dólar. Tan estupido. 

Como reina de Halloween y ahora miembro de la comunidad LGBTQ +, ¿qué tipo de luz puedes arrojar sobre por qué crees que Halloween es tan popular entre las personas queer? 

Es, y déjenme decirles, que la comunidad gay obviamente tuvo una enorme, enorme influencia en llevar Halloween de una fiesta estrictamente para niños, que era cuando yo era un niño, a una fiesta para adultos. Quiero decir, solía ir a Santa Monica Boulevard en la noche de Halloween en Boystown todos los años y tener esta gran fiesta con todos disfrazados. Pero creo que es un poco como ponerse drag. Es muy divertido y puedes ser otra persona por una noche, y está bien. Es tan liberador, y ya sabes, a los gays les encanta disfrazarse. Y no hay nada como una gigantesca fiesta gay en la noche de Halloween. Ninguna otra fiesta heterosexual se acerca a eso. 

Y creo que la gente gay está más abierta a vestirse y ser otra persona y verse fabulosa que tu público heterosexual en general, ¿sabes? Todo lo que hay - los bailes de disfraces, los carnavales - los gays son los que están a la cabeza. Son los que son los líderes; ellos son los que hacen los mejores disfraces y se lo pasan mejor. Es solo una cosa nacida. [Risas.]


Chris Azzopardi es el director editorial de Pride Source Media Group y Q Syndicate, el servicio de cable LGBTQ + nacional. Ha entrevistado a una multitud de superestrellas, incluidas Cher, Meryl Streep, Mariah Carey y Beyoncé. Su trabajo también ha aparecido en The New York Times, Vanity Fair, GQ y Billboard. Comuníquese con él a través de Twitter @chrisazzopardi.