Tomando el Distrito 49: Brandon Thomas está haciendo olas azules

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Por Lauren Means | Fotos cortesía de Brandon Thomas

Desde estudiantes enviados a la oficina del director por usar un cinturón arcoíris hasta estudiantes que organizan una semana del orgullo clandestina, no oficial, para Brandon Thomas, el simple acto de ser uno mismo en la escuela secundaria fue un acto político. 

Nacido y criado en el condado de Rutherford, Thomas se graduó de Smyrna High School y Middle Tennessee State University. Ha estado interesado en la política desde sus años de escuela secundaria y dijo: "[fue] en parte porque estaba llegando a la mayoría de edad durante el período previo a la guerra de Irak y en parte porque en la escuela secundaria, supe que era gay y finalmente entendí que el simple acto de salir del armario fue un acto político ". 

Para Thomas, estaba claro que los funcionarios escolares desaprobaban cualquier cosa que estuviera fuera del status quo. Dice que realmente no comenzó a encontrar su voz en la política tradicional hasta que comenzó a ir a MTSU y terminó postulándose para ser un senador del gobierno estudiantil. Ahora se postula para el puesto de Representante del Estado de Tennessee para el Distrito 49.

¡Ya ha recibido muchos apoyos de organizaciones como Victory Fund, Communication Workers of America, AFL-CIO, Central Labor Council, Run For Something, Our Revolution y destacados funcionarios como la senadora estadounidense Elizabeth Warren!

Tuvimos el placer de hablar con Thomas para aprender más sobre su historia, campaña y qué esperar cuando gane el Distrito 49.  

¿Siempre ha tenido un impulso político? ¿Cuáles son algunos de sus primeros momentos / recuerdos políticos?

Sí, siempre he tenido un impulso político. Creo que muchas personas lo hacen, pero puede ser necesario experimentar la injusticia directamente para que realmente se den cuenta de que necesitan involucrarse.

El momento político que creo que realmente me inició en este camino fue durante mi primer año en la Universidad Estatal de Middle Tennessee, cuando visité DC con la campaña Change That Works de Service Employees International Union, para presionar al Congreso para que aprobara la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio. Iba a la escuela, trabajaba y cuidaba de mi abuela enferma. 

Pude ver cuánto más estaría luchando mi familia si mi abuela no tuviera acceso a Medicare, y eso me hizo darme cuenta de lo importante que era asegurarnos de que todos los estadounidenses tuvieran acceso a una atención médica asequible y de calidad. Esta experiencia fue la primera conexión importante que hice entre los problemas que enfrentaban mis compañeros tenneses y la acción política que podía tomar para ayudar a resolver esos problemas.

Cuéntenos sobre las plataformas en las que se está ejecutando.

Los tres temas principales en mi plataforma son expandir Medicaid, reformar nuestro sistema de justicia penal y crear una economía familiar que funcione para todos, sin excepciones. 

Tenemos la capacidad de acceder al dinero federal que ya se ha reservado para expandir Medicaid, lo que ayudaría a brindar acceso a la atención médica a más de 700,000 de nuestros vecinos y detener el cierre de incluso más hospitales rurales. 

Necesitamos reformar nuestro sistema de justicia penal poniendo fin a la fianza en efectivo y asegurándonos de que la justicia sea restaurativa, no punitiva. 

También necesitamos instituir una declaración de derechos de los trabajadores mediante la introducción de una lista de proyectos de ley relacionados con asegurar que todos los habitantes de Tennessee tengan acceso a un salario digno, licencia familiar remunerada y un equilibrio adecuado entre el trabajo y la vida personal. 

Creo en el espíritu voluntario, así que abogo por políticas que le den a los habitantes de Tennessee el apoyo que necesitan para prosperar.

Le diste a Mike Sparks una carrera por su dinero en 2016 con un distrito estrechamente dividido. ¿Cómo te sientes ahora que tienes experiencia en tu bolsillo trasero?

¡Me siento muy bien! Los números de 2018 muestran que podemos ganar esta carrera, y también aprendí más, hice más conexiones y crecí como persona desde que me convertí en padre. Entre mi propio crecimiento personal, el increíble apoyo que tengo este año y el momento increíblemente importante en la historia en el que estamos, creo que ganaremos esta carrera.

¿Cómo ve el clima político en Middle Tennessee? ¿Todo el estado? ¿Los Estados Unidos? ¿Nos esperan cambios en noviembre?

Creo que los resultados electorales recientes, tanto a nivel nacional como en Tennessee, muestran que los votantes están buscando un nuevo liderazgo y especialmente un nuevo liderazgo que sea más joven y diverso. 

Creo que nuestro país enfrenta múltiples crisis a la vez con la pandemia y las protestas contra la brutalidad policial y las duras conversaciones sobre el racismo, y estas situaciones están haciendo que cada vez más personas se den cuenta de que el status quo no funciona para todos. Espero ver cambios en noviembre, subiendo y bajando la boleta. 

Si pudiera decirles una cosa a sus futuros electores, ¿cuál sería?

Escucharé. No importa cuáles sean sus creencias, no importa si votó por mí o no, escucharé y consideraré su posición. Me postulo para ser representante de todas las personas en el Distrito 49, y si hay algo que le preocupe, estaré allí para escucharlo. 

Hay algunos temas que me apasionan simplemente debido a mis experiencias vividas - monumentos confederados, problemas LGBTQ, acceso a la atención médica - sin embargo, escucharé a todos mis electores con una mente abierta.

¿Algo más que quieras añadir?

En 2018, la carrera por el Distrito 49 se decidió por solo 1,050 votos. Podemos cerrar esa brecha, pero necesitamos la ayuda de todos. Si cree en la compasión, la igualdad y el espíritu voluntario, visite votebrandonthomas.com e inscríbase para ser voluntario. 


Brandon tiene una historia de lucha por la gente de clase trabajadora. Desde su época como Coordinador de Prevención Estatal y No Discriminación LGBTQ del Proyecto de Igualdad de Tennessee hasta su trabajo de defensa como estudiante en MTSU, ha estado involucrado en activismo y defensa durante más de una década. Brandon vive con su esposo Michael y su hijo de 2 años, Ezra. Para obtener más información sobre Brandon y su campaña, visite su sitio web y sus canales de redes sociales.