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por Joey Amato

Casi todo el mundo ha estado en Atlanta en algún momento u otro. Ya sea para una conferencia o simplemente para pasar por el aeropuerto Hartsfield-Jackson, el aeropuerto más concurrido del mundo, Atlanta recibe a más de 100 millones de visitantes al año. Como la ciudad más grande de Georgia y una de las más grandes del país por población, Atlanta se ha convertido en una potencia económica. Los rascacielos están apareciendo en toda la ciudad y muchas empresas de Fortune 500 tienen presencia en la región. Por supuesto, la ciudad es conocida por sus favoritos locales: Coca-Cola, Delta Airlines y Turner Broadcasting System, que fue fundada por nada menos que Ted Turner, cuyo nombre está en todas partes en Atlanta. Turner tiene una calle del centro que lleva su nombre, así como 3 restaurantes homónimos, Ted's Montana Grill, justo en los límites de la ciudad de Atlanta.

No muy lejos del restaurante del centro se encuentra el Centennial Olympic Park, sede de los Juegos Olímpicos de verano de 1996. El parque se encuentra junto a otras tres atracciones increíbles: el Acuario de Georgia, el Mundo de Coca-Cola y el Centro Nacional de Derechos Civiles y Humanos.

En esta visita, decidí pasar primero por World of Coca-Cola, que brinda a los visitantes una maravillosa visión general de la historia de la marca, habla sobre la fórmula secreta y, por supuesto, ofrece la oportunidad de probar productos Coca-Cola de todo el mundo. . Si programa bien su visita, incluso puede tener la oportunidad de tomar una foto con su mascota, el oso polar.

A continuación, pasé por el Centro Nacional de Derechos Civiles y Humanos, un museo que había visitado en el pasado. Esta vez el Director Ejecutivo del Instituto LGBTQ en el museo me dio un recorrido. Aunque el Centro no tiene una exhibición LGBTQ específica, sí habla de la lucha por los derechos LGBTQ a lo largo de los años. El Centro también alberga la colección más grande de documentos y artefactos del Dr. Martin Luther King, Jr., y recientemente ha ampliado sus ofertas para incluir un programa de capacitación en derechos humanos para funcionarios encargados de hacer cumplir la ley, así como experiencias de diversidad, equidad e inclusión (DEI). para lugares de trabajo.

Una de mis cosas favoritas de Atlanta es MARTA, su sistema de transporte público. Es uno de los más eficientes y económicos del país, ya que conecta fácilmente a los viajeros desde el aeropuerto con todas las partes de la ciudad, incluido Buckhead, donde me hospedaba para esta visita.

Si bien el vecindario de Buckhead no es conocido por su vida nocturna LGBTQ, es conocido por su abundancia de tiendas de lujo. Lenox Square es uno de los centros comerciales más exclusivos del país y cuenta con boutiques minoristas como Fendi, Louis Vuitton y Prada. ¡No olvide traer su tarjeta de crédito!

La razón por la que elegí quedarme en Buckhead es porque quería visitar el nuevo Kimpton Sylvan Hotel. La moderna propiedad de mediados de siglo se encuentra a un corto viaje o 20 minutos a pie de la estación MARTA y cuenta con un bar en la azotea, hora social diaria con vino de cortesía y un gimnasio abierto las 24 horas con bicicletas Peloton para aquellos que buscan trabajar. algunas calorías. Hablando de comida, recomiendo encarecidamente el Charred Coliflower + Cucumber de Willow Bar ubicado justo afuera del lobby del hotel.

La marca Kimpton es conocida por ser una de las marcas de hoteles con mayor inclusión LGBTQ en el país, así que siempre que tengo la oportunidad de quedarme en una de sus propiedades, generalmente lo hago. También son un socio global de IGLTA.

Este septiembre, Atlanta será la sede de la Convención Global de IGLTA. La Asociación Internacional de Viajes LGBTQ + dará la bienvenida a invitados de todo el mundo al centro de Atlanta para posiblemente la primera convención LGBTQ en persona desde el inicio de la pandemia COVID-19. El registro ya está abierto a través del sitio web de IGLTA. He estado en esta convención en numerosas ocasiones y no veo la hora de volver a ver a todos mis amigos y colegas en la misma sala.

Midtown Atlanta es el epicentro de la cultura y la vida nocturna LGBTQ en Atlanta. Aquí no faltan bares y restaurantes. Algunos destacados incluyen Joe's on Juniper, Blake's on the Park y My Sister's Room, un bar de baile de dos pisos propiedad de lesbianas que se ha convertido en uno de los favoritos entre la comunidad LGBTQ de Atlanta.

El vecindario de Midtown también es conocido como el centro cultural de la ciudad con más de 25 lugares artísticos y culturales diferentes y más de 30 grupos permanentes de artes escénicas que residen en el área, incluida la Atlanta Symphony Orchestra, ganadora del Grammy, y el mundialmente famoso High Museum of Arte.

No muy lejos se encuentra el zoológico de Atlanta, una instalación acreditada por la AZA que alberga a más de 1,000 animales. Teniendo un profundo amor por los animales, decidí tomar el encuentro con los elefantes, una experiencia de una hora que brinda a los visitantes una mirada entre bastidores sobre cómo el personal del zoológico cuida a estos majestuosos animales. Durante el programa, aprendimos sobre el comportamiento de los elefantes e incluso tuvimos la oportunidad de alimentarlos. En este caso, a Tara le gustaba especialmente la lechuga que le estaba dando.

Después de recorrer el zoológico, diríjase a Guac y Margys, un restaurante propiedad de LGBTQ ubicado a lo largo de Eastside Trail de Atlanta BeltLine. Todo lo que probé aquí estuvo a punto, desde el guacamole hecho en la casa hasta los tacos de cerdo asado a fuego lento. Si está de humor para probar una variedad de platos diferentes, visite Ponce City Market, ubicado en el edificio histórico de Sears, Roebuck & Co. El mercado interior / exterior ofrece docenas de opciones gastronómicas y minoristas, incluida mi favorita, Botiwalla Indian Street Food.

Atlanta es verdaderamente un destino multicultural que debe explorarse en su totalidad. Aventúrate lejos de los barrios centrados en el turismo y conoce a los lugareños. Seguro que encontrarás sorpresas en cada esquina.

Para obtener más información, visite https://discoveratlanta.com/