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de Lauren Means | Fotos cortesía de Sherri Gray

Si miras alrededor del Festival del Orgullo de Nashville o en cualquier lugar donde se encuentren las Hermanas de la Indulgencia Perpetua de la Ciudad de la Música, verás a Sherri Gray y todos sus arcoíris. Su viaje hacia la alianza ha estado marcado por cambios de carrera, viajes por el mundo, canciones virales y muchos amigos en el camino. Esta hippie autodenominada y de espíritu libre sabía que si confiaba en el universo encontraría su camino.

Nacida en Columbus, Ohio, Sherri tuvo una infancia a menudo solitaria, traumática y abusiva, pero le encantaba aprender y la escuela era un escape bienvenido del hogar alcohólico en el que creció. La escuela también es donde se involucró en las artes creativas. "Las artes creativas (pintura, música, teatro y escritura) realmente ganaron mi corazón y mi alma", dijo.

Su amor por el aprendizaje la llevó a estudiar educación en la Universidad Estatal de Ohio, donde conoció a su ahora ex esposo Bob, con quien tuvo dos hijos, Julie y Daniel. Su educación secundaria pasó a un segundo plano cuando ella y su cuñado, Jon, comenzaron a cantar en clubes alrededor de Columbus. Sherri también comenzó a cantar regularmente en Country Cavalcade de la estación de country local WMNI. El Country Cavalcade fue la versión de Colón del Grand Ole Opry. Durante este tiempo ella también estaba siguiendo una carrera como compositora. “Estaba escribiendo canciones, grabándolas en una vieja grabadora Wollensak y enviando las cintas de carrete a carrete a los editores de Nashville. Cuando Curly Putman, propietario de Green Grass Music, me pidió que fuera uno de los escritores de su personal, los niños y yo nos mudamos a Nashville ”, recordó.

Un cambio de escenario

Si bien su matrimonio no sobrevivió a la mudanza, su carrera despegó. Escribió varias canciones y algunas incluso llegaron al puesto número uno en las estaciones de radio locales. Realizó giras y conciertos por todo el país. Viajó con varias leyendas bien establecidas de Grand Ole Opry, incluidos los Drifting Cowboys originales de Hank Williams, Little Jimmy Dickens, Charlie Louvin, Jean Shepard, Kenny Price y Stonewall Jackson. Ernest Tubb incluso la invitó a viajar a Missouri con él y su banda en su autobús. “Más tarde supe que yo era la segunda mujer a la que [Ernest] le había hecho esa oferta; la otra era Loretta Lynn”, comentó Sherri.

Unos años más tarde decidió regresar a la universidad donde completó su licenciatura y maestría en psicología de consejería. Esto llevó a una carrera como terapeuta. Como había comenzado su viaje personal de 12 pasos en ese momento, deseaba trabajar con adictos y alcohólicos. Después de completar dos años de recuperación, comenzó a trabajar con The Alcohol and Drug Council en Nashville. Permaneció allí durante casi dos décadas. "Me encantó todo acerca de ese trabajo ... excepto el papeleo, ¡me pregunto cuántos terapeutas pueden decir que lo disfrutan!" Ella exclamo.

Aliado de por vida

Sherri siempre ha sido un aliado de la comunidad LGBT +, pero dijo: “Cuando solicité el estado de licencia profesional, quedó bastante claro que nosotros, como terapeutas de salud mental, no podíamos rechazar el tratamiento a nadie por motivos de raza, nacionalidad o creencias espirituales. , identidad / expresión / orientación de género, por CUALQUIER motivo ".

Y ella cumplió con ese juramento. “Comenzaron a llegar más y más clientes LGBTQ, confiarían en mí y recomendarían a otras personas de la comunidad”, dijo. Cognitivamente, sabía que, en algún nivel, la mayoría de sus clientes a menudo habían ocultado su identidad y orientación durante décadas.

“Siempre sentí compasión y empatía por el abuso que habían sufrido. Pero, semana tras semana, a medida que se desarrollaba cada historia, fui testigo en estos queridos clientes de un coraje increíble ... determinación ... una resistencia [que] me dejó sin aliento ”, explicó Sherri.

Dijo que era una lección de humildad caminar con cada cliente mientras abrían su alma y vertían lo que habían mantenido oculto en su interior durante tanto tiempo y el dolor que habían soportado. “Vergüenza, burlas, intimidación, abuso físico y sexual, ser 'rezado' semana tras semana en un esfuerzo por convertirlos en algo diferente a lo que fueron creados para ser, ser enviados a terapia reparadora, pasar por tratamientos de choque ... la lista es horrible e interminable ”, dijo Sherri.

La chispa

Fueron estas conversaciones las que le dieron a Sherri la chispa del activismo social. Después de retirarse de su carrera en consejería, dijo que comenzó la “picazón” por escribir canciones, y no eran solo canciones viejas lo que estaba buscando escribir. Quería discutir la igualdad y la inclusión. Hace siete años recibió el empujón que necesitaba para escribir cuando su sobrina anunció que se iba a casar con "la dama que amaba".

Sherri escribió una canción sobre el matrimonio igualitario titulada "¿Y si somos como tú?" y lo publicó en Youtube. Un reportero recogió la historia y de ahí se volvió viral. "Me invitaron a cantar la canción en Australia, en la inauguración del Sydney Gay & Lesbian Mardi Gras el año siguiente", dijo Sherri. También cantó su canción “Déjanos ayudarte a rezar tu camino 'directo'” en este evento.

Después de esto, su aliado se convirtió en activismo. Comenzó a trabajar como voluntaria con Nashville Pride cada año, asistiendo a eventos de PFLAG y Tennessee Vals, y dijo que se enamoró de las Hermanas de la Indulgencia Perpetua de la Ciudad de la Música.

En 2018, las Music City Sisters la llamaron Singing St. Sherri. "Estaba totalmente sorprendida", dijo. “Fue un día caluroso y húmedo en Nashville Pride, y estaba empapado de sudor, llorando horribles lágrimas… pero lo juro, ¡fue uno de los días más felices de mi vida! Fui al 40 ° Cónclave de las Hermanas de la Perpetua Indulgencia en San Francisco el año pasado, conocí a más Hermanas de todo el mundo y me quedé asombrado por los monumentos históricos y recuerdos que hay allí: Pink Triangle Park en Castro, el monumento al SIDA en Golden Gate Park, Harvey Milk Center y
Pascua en Mission Dolores Park ”, recordó Sherri.

Manteniéndolo en perspectiva

Como consejera, Sherri sabe que el cuidado personal es primordial cuando se trabaja como activista. “El trabajo puede ser abrumador, así que no te fatigues por la compasión. Tome descansos para espectáculos de comedia, vea buenas películas, salga a cenar, baile, salga a la naturaleza, ríase con amigos ”, dijo Sherri. También ha desarrollado una perspectiva de abogar a favor en lugar de en contra y no se involucra en bromas improductivas cuando la gente hace comentarios de odio en su canal de Youtube.

Sherri ama a su comunidad LGBTQ, los amigos que ha hecho en todo el mundo y está comprometida a ser una aliada hasta el día de su muerte. “Todos los días, nos ponemos las botas y caminamos penosamente por esas sucias trincheras de intolerancia y odio porque, como dice ese refrán, lo que no nos mata, solo nos hace más fuertes”, dijo.

"Además, sabemos que después de las tormentas, el lodo, el trabajo y los problemas ... habrá brillo ... y glamour ... y música ... y baile ... y arcoíris - ¡¡¡muchos, muchos arcoíris !!!"

MÁS SOBRE

Puedes encontrar Singing Grandma Sherri en youtube en https://www.youtube.com/channel/UCxKaHMhIAD4D_FFFuDhvs0g