Apoyo a la juventud: una cuestión de vida o muerte

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Por Lauren Means | Fotos cortesía de Brianna Fearing

En ciudades y áreas metropolitanas más grandes, cada vez es más fácil encontrar recursos y servicios para la comunidad LGBT +. Esto es algo que ha llevado muchos años y mucha sangre, sudor y lágrimas. Ahora, son los miembros de la comunidad en los suburbios y áreas rurales los que están trabajando para traer recursos y servicios a sus áreas. 

Brianna Fearing está liderando la carga para los jóvenes LGBT + en los condados de Maury y Marshall. Al vivir en Tennessee durante los últimos ocho años, Fearing señala que el clima es notablemente más conservador que el de Nueva Inglaterra, de donde es originaria. “Me sorprendió mucho que la gente tuviera Matrimonio = 1 hombre + 1 mujer pegado en la parte trasera de su automóvil, pero ahora eso se ha convertido en parte del escenario. Solo he sido discriminado abiertamente una vez en los cuatro años que he estado fuera del armario. Sin embargo, mi esposa y yo no anunciamos que somos pareja ”, dijo Fearing. 

El miedo y su esposa no se sienten seguras tomados de la mano en público y ella no se siente segura al revelar que es gay a los padres de los amigos de su hija por temor a que pueda perturbar la vida social de su hija. Ella explicó: “En general, no lo hablo abiertamente a menos que confíe en la otra persona. Dicho esto, soy la imagen de una lesbiana cliché y uso cosas de arcoíris todo el tiempo, así que imagino que la gente hace su propia evaluación ".

Si bien ella está haciendo mucho del trabajo para construir esta comunidad detrás de escena, concientizar a la comunidad LGBT + en el área y cambiar el clima a uno de aceptación es la razón por la que está haciendo esto y declaró: “Planeo dar un paso adelante y ser transparente sobre mí y mi grupo una vez que haya suficiente apoyo ".

La historia no se repite 

Para Fearing, fue su propia experiencia al crecer y salir del armario lo que la impulsó a crear el grupo Marshall and Maury County LGBTQ Alliance en Facebook. Ella dijo: “Cuando era adolescente, traté de salir del armario varias veces y cada vez fui empujada hacia adentro por mis padres o por una intimidación implacable. Como resultado, reprimí mis sentimientos y no salí oficialmente del armario, para siempre, hasta que cumplí los 20 ".

Fearing se casó con su mejor amigo y tuvieron un hijo juntos. Finalmente admitió sus verdaderos sentimientos a los 28 años. Ahora con 33 años, está felizmente casada con una mujer y todavía es muy amiga del padre de su hijo. Reconoce que las cosas hubieran sido diferentes para ella en la escuela secundaria y en la adultez joven si hubiera tenido un sistema de apoyo o un lugar seguro para ser ella misma. “Mi salud mental sufrió mucho en la escuela secundaria”, dijo Fearing.

Tener un hijo propio que está ingresando al jardín de infancia ha hecho surgir estos sentimientos nuevamente. Su hijo no ha expresado nada que ver con ser queer, pero solo tener un hijo le recordó lo que era estar en la escuela. 

“Quería crear un espacio seguro para que los jóvenes de esta área sean ellos mismos, se conecten con otras personas y obtengan recursos: atención médica específica LGBT + y atención de salud mental, pruebas y atención de VIH / ETS, recursos para BIPOC queer, becas, iglesias, grupos de apoyo, personas sin hogar, servicios de emergencia, etc. ”, dijo Fearing. Tener apoyo puede significar la diferencia entre la vida y la muerte para algunas personas. Ella reveló: "Cuando era adolescente, hubo momentos en que consideré el suicidio debido a mi sexualidad, y sé que este es el caso de una gran cantidad de jóvenes queer".

temiendo (derecha) fotografiada con su esposa

Recursos de construcción

“Inicialmente, no estaba seguro de lo que quería lograr, y eso todavía está cambiando”, dijo Fearing. Comenzó a investigar, estableció una página de Facebook y comenzó a construir una presencia en línea para correr la voz. 

Ella imagina un grupo de apoyo después de la escuela para que los adolescentes se sienten y hablen, donde ella podría servir como catalizador para que las cosas comiencen, pero permitiendo que los jóvenes lo dirijan y se hagan cargo de su propio grupo de apoyo. “Esa fue mi visión inicial, sin embargo, se hizo evidente que también hay una necesidad de adultos queer locales, aunque todavía no he desarrollado un plan para eso”, explicó Fearing. COVID, por supuesto, ha hecho que sea más difícil tratar de reunir a un grupo en persona, pero esto ha obligado a Fearing a concentrarse más en construir una comunidad sólida antes de actuar.

Ampliando la diversidad

Fearing piensa que cualquier tipo de grupo LGBT + sería beneficioso en su área. “Nashville es mucho más diversa culturalmente que donde vivo, así que no hay una comunidad abiertamente queer vibrante que yo conozca. Me encantaría tener la oportunidad de reunirme con gente queer y apoyar a la juventud queer ”, dijo. 

A nivel local, el capítulo de Franklin PFLAG hace un trabajo fenomenal para los padres de niños queer, pero hay muy poco apoyo de los jóvenes queer en las escuelas locales basado en conversaciones con otros en el área. “Recientemente, maestros de una escuela secundaria local se acercaron a mí y a un amigo mío que participa activamente en la comunidad queer con PFLAG y Tennessee Equality Project para ayudar a iniciar una GSA en su escuela. Hicimos mucha lluvia de ideas y desarrollamos un plan ”, recordó Fearing. Salvo algún rechazo inicial de algunos profesores más conservadores, los niños están poniendo en marcha activamente su GSA con la ayuda de sus profesores. 

No se siente sola en el impulso de los programas para jóvenes y dijo que otros reconocen claramente la necesidad del apoyo de los jóvenes queer, “Recientemente me contactaron para colaborar para crear un evento de orgullo juvenil para el próximo año. Creo que este tipo de impulso es lo que necesita la comunidad queer local, especialmente los niños que más necesitan apoyo ". 

Para obtener más información, consulte el Alianza LGBTQ de Marshall y Maury County Grupo de Facebook.